Fosila unui sobolan care ajungea sa cantareasca
pana la o tona si care a trait in urma cu 4 milioane de ani a fost descoperita
in Uruguay de catre o echipa de paleontologi din Montevideo, informeaza
AFP. Vestea acestei descoperiri a fost
publicata in revista britanica Proceedings of the Royal Society. Rozatorul al carui
craniu masoara 53 de centimetri, este dotat, asemenea toturor membrilor speciei
cu dinti incisiv foarte lungi si cu molari de dimensiuni mici, ceea ce indica
faptul ca se hranea cu plante si fructe moi, care nu necesitau un proces
indelungat de masticare. Echipa de paleontologi a estimat ca greutatea la
maturitate a acestui mega-sobolan poate fi estimata intre 500 si 2.500 de
kilograme, in functie de metoda de evaluare folosita. Ei au sustinut insa ca,
probabil, rozatorul ajungea pana la o greutate de 1.000 de kilograme.

In ziua de azi un astfel de rozator ar fi mai
asemanator cu un hipopotam decat cu sobolanii comuni, sustin paleontologii Andres
Rinderknecht si Ernesto Blanco de la Muzeul National de Istorie Naturala si
Antropologie din Montevideo. Aceasta noua specie de rozator a fost denumita
Josephoartigasia monesi, in onoarea lui Alvaro Mones, un paleontolog uruguayan
specializat in rozatoarele din America de Sud. Precedentul record ca marime in
randul fosilelor de sobolani ii apartinea unui exemplar din specia Phoberomys
pattersoni, descoperit in Venezuela in 2003 si care cantarea 700 de kilograme.