Raliul 2008 - Inevitabilul s-a produs
Este o certitudine: editia din 2008 a prestigioasei competitii numite Raliul Dakar nu se va mai desfasura, din cauza unor probleme legate de securitate in Mauritania. Semnalele au existat inca de anul trecut, dar nimeni nu isi inchipuia ca se va ajunge la o anulare - istorica, s-ar putea spune.   Dupa ce mai multi piloti au declarat vineri ca exista posibilitatea ca Raliul Dakar - care trebuia sa inceapa ieri la Lisabona - sa fie anulat, organizatorii au confirmat chiar in aceeasi zi ca editia din 2008 nu se va mai desfasura, din cauza unor probleme legate de securitate in Mauritania, unde patru turisti francezi au fost ucisi luna trecuta. Decizia a fost luata dupa ce organizatorii Raliului Dakar au avut discutii cu guvernul francez. Presa spaniola nota ieri ca "Dakarul este ranit mortal" si ca "Al-Qaida a «ucis» raliul", subliniind ca editia viitoare va avea loc in America Latina sau in Rusia! Tot ieri, Le Quotidien nota ca "anularea raliului reprezinta o pierdere enorma din punct de vedere al investitiilor facute si a castigurilor ce erau prevazute".  Prima oara. Este pentru prima oara cand Raliul este anulat, de la debutul competitiei, in anul 1979, insa organizatorii spun ca nu aveau de ales, ei trebuind sa asigure siguranta pilotilor participanti la cursa. Semnale au existat inca de anul trecut, cand organizatorii au fost nevoiti sa anuleze doua etape, dupa ce Serviciile de Securitate Franceze anuntasera ca participantii la cursa risca sa fie victimele unor rapiri sau chiar ambuscade puse la cale de rebelii algerieni in timpul traversarii Mali. Opt din cele 15 etape ale raliului de anul acesta urma sa se desfasoare in Mauritania, iar din 2009 acest traseu va fi cu siguranta modificat. "Dakarul este un simbol, si nimic nu poate distruge simbolurile. Anularea editiei din 2008 nu este o amenintare pentru viitorul raliului, iar in 2009 vom oferi o noua aventura!", au afirmat organizatorii.  Vis cu speranta. Cel pentru care aceasta veste a insemnat destramarea unui vis (dar nu pierderea sperantei!) este Marcel Butuza, unul dintre cei mai titrati piloti de motocros, eduro si rally-raid ai Romaniei si capitanul team-ului moto la Raliul Dakar 2008. El isi dorea sa ocupe un loc cat mai bun in cea mai mare, importanta si mediatizata competitie din lume, ca o incununare a carierei sale de peste 20 de ani in domeniul sporturilor cu motor. Aceasta, dupa ce anul trecut a fost nevoit sa abandoneze in etapa a VIII-a, din cauza defectarii ambreiajului la motocicleta KTM. Ghinionul romanului a venit la kilometrul 51 al rundei mauritaniene dintre localitatile Atar si Tichit. "Atunci n-a fost sa fie, dar acum sunt mai motivat ca niciodata!", declara Butuza joi, inainte de vestea anularii raliului. Pentru Raliul Lisabona - Dakar 2008, Marcel Butuza nu concura singur. Ci alaturi de prietenii si colegii de la clubul Vectra Racing din Zarnesti: Romeo Duicu (32 de ani) si Alexandru Garbacea (24 de ani). Anularea raliului din acest an nu inseamna ca in 2009 nu o vor lua de la capat!   "Faraoni" ai motocicletelor Marcel Butuza a debutat in motocros cu 20 de ani in urma, dar s-a dedicat ultimelor doua "specialitati". Dupa debutulde anul trecut la Raliul Dakar, el a reusit o performanta de exceptie: locul 8 in clasamentul General al Campionatului Mondial de Rally Raid. Aceasta, dupa ce a devenit primul campion national de Enduro al Romaniei si s-a decis sa se dedice pregatirii pentru participarea la competitiile internationale. In 2006 a devenit primul roman care a reusit sa incheie DESERT CHALLENGE, o etapa de CM de Rally Raid, iar anul acesta sa se claseze in TOP TEN, desi a participat la numai patru etape. Romeo Duicu isi petrece in medie 14 ore pe saptamana pe motocicleta, este pasionat de munte, arte martiale si de enduro, dar se pare ca se va dedica definitiv rally-raid-ului. Practicant si pasionat de rugby si de ski, Alexandru Garbacea petrece aproape 20 de ore pe saptamana pe motocicleta.   "A.S.O. condamna amenintarile teroriste care au anihilat un an de munca grea. Stim ca a fost provocata o mare suparare, in special in Portugalia, Maroc, Mauritania si Senegal, dar pe langa acest lucru, exista si o pierdere economica imensa"   "Avand in vedere situatia internationala tensionata, uciderea a patru turisti francezi la 28 decembrie si legaturile Al-Qaida in Maghrebul Islamic (...), s-a decis anularea editiei din 2008 a raliului" din comunicatul oficial al Amaury Sport Organisation