Calota glaciara de la Polul Nord se topeste incet, dar sigur. Efectele incalzirii globale au fost devastatoare in acest an pentru regiunea arctica.     Gheturile arctice au cunoscut o topire spectaculoasa si fara precedent in timpul verii 2007 in comparatie cu anii precedenti, au indicat la sfarsitul saptamanii trecute oameni de stiinta americani intr-o conferinta, citati de AFP. "Rata medie a pierderii de gheata din banchiza arctica in cursul verilor de pana in 2006 era in medie echivalenta suprafetei statului american West Virginia (62.809 kilometri patrati), dar in timpul verii 2007, ea s-a multiplicat de 30 de ori, suprafata ghetei topite fiind de talia Alaskai (1,7 milioane kilometri patrati)". Asta inseamna de trei ori suprafata Frantei, dupa cum a explicat oceanograful american Michael Steele. La conferinta anuala a American Geophysical  Union /AGU/, desfasurata la San Francisco, Michael Steele a insistat asupra acestei "retrageri enorme" a gheturilor. Banchiza arctica nu mai acoperea in timpul verii decat 4,13 milioane kmp, suprafata cea mai mica din timpurile moderne, dupa cum a prezentat si Wieslaw Maslowski, oceanograf al Scolii navale Monterey din California, tot la conferinta AGU. Gheturile arctice ar putea disparea complet in trei luni de vara similare pana in anul 2013, a afirmat el intr-un interviu acordat BBC.     PREDICTII SUMBRE. Refuzand sa faca aceeasi predictie, Michael Steele, oceanograf la Universitatea de Stat din Washington, a relevat ca Oceanul Arctic nu a fost niciodata la fel de cald vara, "inregistrandu-se o crestere a temperaturii sale cu cinci grade Celsius peste medie". In mod obisnuit, aceasta crestere este de doar doua sau trei grade peste medie, a precizat el. In Alaska, temperaturile au atins in cursul verii 12-13 grade Celsius, situatie de asemenea nemaiintalnita, a subliniat Steele, care isi bazeaza cercetarile pe date istorice din ultimul secol, furnizate de instrumente amplasate in diferite locuri ale oceanului si pe masuratori din sateliti. Asa cum si alti oameni de stiinta au explicat la conferinta AGU, incalzirea Oceanului Arctic a fost autointretinuta de apele mai calde ale Atlanticului si Pacificului, care au urcat spre nord, accelerand topirea ghetii. Dar incalzirea climatica, provocata de emisiile de gaze cu efect de sera, este fundamental responsabila de faptul ca banchiza devine tot mai fina si deci mai vulnerabila in fata vanturilor care imping departe gheturile Alaskai si Siberiei Orientale, facandu-le sa se topeasca mai repede, a declarat Steele. "Este un fapt ca gheturile arctice dispar si ca oceanul absoarbe mai multa lumina solara", a adaugat el.     GROENLANDA. Schimba-rile climatice si incalzirea globala afecteaza ireversibil si Groenlanda. Calota de gheata care acopera insula se topeste mai repede decat se asteptau specialistii. Luna aceasta, in locul temperaturilor obisnuite (aproximativ - 30 de grade Celsius), minima a coborat rareori sub - 2 grade Celsius. O echipa de cercetatori incearca sa determine cum se topeste exact Groenlanda. Desi se credea initial ca Groenlanda se topeste din sud, echipa a aratat ca ghetarii de pe intreaga suprafata a insulei sunt afectati de schimbarile climatice. Oamenii de stiinta lucreaza in prezent la o harta care sa prezinte noua configuratie a reliefului insulei si sa faca prognosticuri pentru ceea ce va urma. Carl Egde Boggild, profesor la centrul universitar Svalbard, spune ca in ritmul acesta, din cauza incalzirii planetare, Groenlanda ar putea pierde aproape 130.000 de metri cubi de gheata pe an. "Aceasta corespunde cu de trei ori volumul tuturor ghetarilor din Alpi. Daca se pierde asa mult volum de apa, sigur vom mai descoperi si alte insule."     alexandru.nastase@jurnalul.ro