Rezervele de la Arsenal au invins Steaua cu 2-1, punind bomboana pe coliva unui sezon extrem de modest al formatiilor romanesti in cupele europene.

Nesu, in pozitia tipica formatiilor romanestiFoto: Reuters Formatiile romanesti au fost, in acest sezon, simplii sparring-partneri in cupele europene, locul 25 ocupat in clasamentul coeficientilor UEFA fiind edificator. Steaua a fost ultima echipa care a trintit usa la iesirea din Europa, dupa infringerea cu 2-1 suferita la Arsenal Londra, ea fiind mentinuta in competitie doar de formatul Ligii Campionilor. „Stelistii au fost ca mieii la taiere", a scris „The Sun" dupa ce fotbalistii lui Becali au avut noroc sa piarda la un singur gol diferenta in fata rezervelor lui Wenger. „Chiar si spalatoreasa s-ar fi putut ocupa de acest meci si tot ar fi cistigat", a mai notat ziarul britanic, care, dupa ce a constatat ca romanii au ajuns abia in minutul 68 in careul gazdelor, a ironizat tactica lui Gigi Becali, care „planuieste sa salveze sezonul folosind practici pe care le-a invatat ca cioban". „Wenger n-a avut nevoie sa se ascunda intr-un cos de rufe pe durata suspendarii sale de un meci. Marele rival al lui Wenger, Mourinho, a facut-o o data, pentru a intra in vestiarul echipei sale, deoarece era suspendat. Lehmann abia a transpirat pina in ultima parte, atit de mare a fost ineficienta oaspetilor", a mai comentat presa britanica ultimul meci al „tunarilor" inainte de derby-ul local cu Chelsea. Reactiile din alte publicatii britanice au fost la fel de acide, cu unele nuante. „The Herald" a scris ca Arsenal a obtinut un succes confortabil in fata unei echipe cu putin apetit pentru lupta, iar „The Times" a subliniat ca Steaua a lasat o impresie slaba pina in minutul 68, cind Steaua a marcat, facindu-i pe cei de la „Evening Standard" sa remarce ca golul lui Zaharia a adus un final de meci nebun. „The Independent" a remarcat prestatia „minunata" a portarului Robinson Zapata, care a limitat proportiile scorului in prima repriza. Evolutia Stelei a continuat „trendul" din acest sezon. Conform statisticilor oficiale, echipa din Ghencea a marcat de patru ori dupa ce a sutat doar de 14 ori pe spatiul portii in meciurile disputate in acest sezon in grupele Ligii Campionilor si se afla pe ultimul loc la acest capitol, in timp ce atacantul Valentin Badea conduce topul jucatorilor surprinsi cel mai des in ofsaid, de 12 ori din totalul de 37, unde echipa din Ghencea este tot lider. Alaturi de TSKA Moscova, Steaua se afla, cu un singur punct, in coada clasamentului si in ceea ce priveste numarul de puncte. Si la indisciplina ros-albastrii sint pe podium, cu 12 cartonase galbene. In alte partide, ierarhiile au fost respectate, doar prezenta lui Fenerbahce pe locul rivnit de PSV Eindhoven fiind oarecum surprinzatoare, daca trecem cu vederea investitiile masive facute de turci in acest sezon. Rivalitatea dintre AS Roma si Manchester a dus din nou la incidente, printre turbulentii arestati in capitala Italiei fiind, potrivit „Gazzetta dello Sport", si un roman de 24 de ani.

Cum s-a luat cartonas rosu in cupe Otelul Galati: a cistigat una dintre finalele Cupei Intertoto, dar a pierdut in cel de-al doilea tur preliminar al Cupei UEFA dupa scorul general de 3-1 cu Lokomotiv Sofia. CFR Cluj: eliminata in turul al doilea preliminar al Cupei UEFA de Anorthosis Famagusta cu scorul general de 3-1. Rapid: eliminata in turul I al Cupei UEFA, dupa 2-2 cu Nürnberg, din cauza golurilor incasate pe teren propriu. Dinamo: eliminata din turul al treilea preliminar al Ligii Campionilor dupa 4-1 cu Lazio; eliminata din turul I al Cupei UEFA de Elfsborg cu scorul general de 2-2, dar dezavantajata de golurile marcate in deplasare.

Doi romani in Liga Campionilor Ultimele meciuri ale grupelor Ligii Campionilor au avut loc miercuri seara, iar in optimile competitiei vor mai evolua alaturi de echipele lor de club doar doi stranieri, Cristian Chivu (Inter) si Adrian Pit (AS Roma). S-au calificat in optimile Ligii Campionilor: FC Porto (Portugalia), Liverpool (Anglia), Chelsea (Anglia), Schalke (Germania), Real Madrid (Spania), Olympiakos (Grecia), AC Milan (Italia), Celtic (Scotia), Barcelona (Spania), Lyon (Franta), Manchester United (Anglia), AS Roma (Italia), Internazionale (Italia), Fenerbahce (Turcia), FC Sevilla (Spania), Arsenal (Anglia). In 16-imile Cupei UEFA s-au calificat: Olympique Marseille (Franta), Rosenborg (Norvegia), Werder Bremen (Germania), Benfica (Portugalia), Rangers (Scotia), Sporting (Portugalia), PSV Eindhoven (Olanda), Slavia (Cehia). Tragerea la sorti pentru optimile Ligii Campionilor va avea loc la 21 decembrie, capi de serie fiind ocupantele primelor locuri in grupe: FC Porto, Chelsea, Real Madrid, AC Milan, FC Barcelona, Manchester, Internazionale si FC Sevilla.