Unele celule ale sistemului imunitar au capacitatea de a mentine in stare latenta o tumoare canceroasa, blocandu-i progresia. La unii pacienti sunt inregistrate perioade, uneori inex­pli­cabile, de remisie a cance­r­ului. Ceea ce le-a sugerat me­dicilor ca unii agenti din sistemul nostru imunitar sunt capabili sa sto­pe­ze dezvoltarea celulelor cance­roa­se. De asemenea, s-au luat in calcul ca­zurile de aparitie a unor tumori dupa o grefa de organe. Acestea sunt tu­mori provenite din celule ale dona­to­rului. El nu prezinta simptome de boa­la, dar tumoarea exista, insa este men­tinuta in stare latenta, undeva as­cunsa in organism. Echipa lui Ro­bert Schreiber de la Washington Uni­versity School of Medecine, SUA, a observat pentru prima data aceasta "ador­mire" a cancerului, in laborator, la soareci.   EXPERIMENT. Cercetatorii au provocat tumori unui lot de soa­reci. La unii leziunile au progresat, in timp ce la altii s-au stopat din evo­lutie. Studiind acest ultim lot de soa­reci, Schreiber si colegii sai au constatat ca limfocitele T si cito­ki­nele, agenti specializati la nivelul sistemului imunitar in apararea in functie de tinta, joaca un rol decisiv in tinerea sub control a tumorilor. Dimpotriva, celulele care sunt mai putin speciali­za­te nu sunt implicate in acest proces complicat. In perioadele de echilibru, se pare ca potentialul celulelor canceroase de a se inmulti este redus, in timp ce multe celule dispar. Comparativ cu unele celule tumorale care scapa de sub supravegherea sistemului imunitar, celulele mentinute in stare la­ten­ta emit semnale, prin care sunt recunoscute ca agenti intrusi. Cer­ce­ta­torii isi propun sa studieze in pro­fun­zime aceste celule pentru a reusi sa declanseze artificial i­n­tra­rea in starea de latenta a celu­leor cance­roa­se. Acest studiu a fost publicat recent in revista on line Nature. In unele cazuri, acest sistem poate sa elimine celule canceroase, in alte cazuri nu reuseste sa le identifice, iar in alte cazuri le controleaza. Rezultatele cercetatorilor echipei lui Schreiber ar putea fi insa devastatoare, avertizeaza Cornelis Melief, cercetator la Universitatea Leiden in revista Nature. Astfel, chimioterapia sau radioterapia, care slabesc sistemul imunitar, ar putea sa trezeasca la viata aceste tumori, care sunt sub control.  magda.marincovici@jurnalul.ro