Fostul ambasador al SUA in Romania, Michael Guest, a criticat-o pe Condoleeza Rice in fata colegilor de la Departamentul de Stat pentru ca institutia pe care o conduce nu le-a oferit partenerilor diplomatilor homosexuali tratament egal cu cel al partenerilor diplomatilor heterosexuali. Potrivit blogului editorialistilor de la The New York Times, Michael Guest a dat dovada de "un curaj iesit din comun" si "a aruncat o grenada retorica in propria sa ograda" cand, la receptia gazduita chiar de Departamentul de Stat in onoarea retragerii sale din diplomatie, a facut-o responsabila pe sefa diplomatiei, Condoleezza Rice (care nu era prezenta, dupa cum noteaza editorialistul), pentru ca nu a reusit sa ofere partenerilor diplomatilor gay acelasi tratament ca in cazul sotilor/sotiilor diplomatilor heterosexuali. IESIRE ATIPICA. Michael Guest a marturisit in fata prietenilor, colegilor si a unor oficiali cu rang inalt din Departamentul de Stat - "cu tristete elocventa, nu cu manie", dupa cum scrie NYT - ca acesta este motivul pentru care a decis sa puna capat carierei sale diplomatice de 25 de ani. Gestul lui Guest este cu atat mai socant cu cat, potrivit New York Times, "ceremoniile de retragere pentru diplomatii americani de cariera tind sa fie previzibile, reflectand talentul diplomatilor care si-au petrecut ani de randul perfectionandu-si arta de a apara ceea ce adesea nu poate fi aparat - politica externa a Washingtonului". "Majoritatea ambasadorilor folosesc acest gen de evenimente pentru a vorbi despre succesul lor...Dar eu vreau sa vorbesc despre indiciul nereusitei, despre esecul care de fapt m-a facut sa renunt la o cariera pe care o iubeam", a declarat Guest, in varsta de 50 de ani, decan, pana recent, al Foreign Service Institute, scoala de diplomatie a administratiei americane. "In ultimii trei ani i-am cerut secretarului de stat si echipei ei de conducere sa ia masuri in ceea ce priveste politicile care ii discrimineaza pe angajatii gay si lesbiene. Nu s-a intamplat absolut nimic. Si, prin urmare, m-am simtit nevoit sa aleg intre obligatiile fata de partenerul meu - care pentru mine este familia mea - si serviciul in slujba tarii. Si oricine este nevoit sa faca alegerea pe care am facut-o eu reprezinta o pata pentru conducerea Secretarului si o rusine pentru aceasta institutie si pentru tara noastra", a spus Michael Guest. Guest si de alti diplomati gay au dat exemple de diverse "inechitati" - spre deosebire de partenerii diplomatilor heterosexuali, partenerii functionarilor diplomatici gay nu au dreptul de a primi instructaj in materie de securitate din partea Departamentului de Stat, nu au dreptul la ingrijire medicala gratuita cand se afla la post in strainatate, nu li se garanteaza evacuarea in caz ce urgenta medicale, nu beneficiaza de transport asigurat catre posturile din strainatate sau de alocatii speciale de intretinere atunci cand partenerii lor sunt trimisi la post in tari precum Irakul, unde familiile diplomatilor nu au voie sa-i insoteasca la post. SI IN ROMANIA...Potrivit presedintelui unei asociatii a homosexualilor din diplomatie, aproximativ 5% dintre cei 12.000 de diplomati americani sunt gay, iar dintre acestia 350 au parteneri de acelasi sex. Insa problema se pune si dincolo de comunitatea gay, pentru ca nici parintii sau copiii adulti care locuiesc cu functionarii diplomatici nu beneficiaza de asemenea inlesniri, remarca New York Times. "Nu e vorba despre drepturile homosexualilor....Este vorba despre tratamentul egal al tuturor angajatilor, de la toti se cer aceleasi servicii, au aceleasi obligatii contractuale", a aratat Michael Guest, care a fost primul diplomat gay american numit intr-un post de ambasador. El si-a adus partenerul in Romania, cat timp s-a aflat la post, intre 2001 si 2004. Spre deosebire de armata americana, care, in ceea ce-i priveste pe homosexuali duce o politica judecata drept contraproductiva - "nu intreba, nu spune" -, Departamentul de Stat nu considera declararea homosexualitatii drept o ofensa si este un loc de munca mult mai tolerant fata de homosexuali decat era in urma cu 10 sau 20 de ani in urma, insa inca mai este nevoie de reforme, a declarat presedintele asociatiei homosexualilor si lesbienelor din serviciul diplomatic. Pentru unele schimbari este nevoie de actiunea Congresului, dar altele puteau fi aplicate direct de Condoleezza Rice. Michael Guest a declarat pentru New York Times ca nu a primit nicio reactie din partea lui Rice, nici macar dupa discursul sau de la receptia de iesire din diplomatie. Guest a fost propus ambasador in Romania in timpul primului mandat al presedintelui George W. Bush, cand sef al diplomatiei americane era Colin Powell. Cu ocazia discursului rostit la ceremonia de depunere a juramantului de ambasador al lui Guest, Colin Powell a salutat prezenta partenerului de acelasi sex al lui Guest, Alex Nevarez. Comunitatea minoritatilor sexuale a vazut in numirea lui Guest un gest istoric, dar grupurile conservatoare s-au impotrivit si au criticat gestul lui Powell. Guest a intrat in diplomatie din 1981 si a fost primul homosexual care a obtinut confirmarea din partea Senatului american pentru un post de ambasador. Prima persoana gay propusa pentru un post de ambasador a fost James Hormel, dar Senatul nu a confirmat numirea acestuia, iar presedintele de atunci, Bill Clinton, a fost nevoit sa-si retraga propunerea. Celebrul articol 200 al Codului Penal al Romaniei, care criminaliza manifestarile publice ale homosexualitatii, a fost retras cu putin timp inainte de sosirea lui Guest la post la Bucuresti, in 2001. In timpul mandatului sau, Guest a criticat public coruptia din Romania, intrand in polemici deschise cu puterea de atunci de la Bucuresti. In 2003, premierul Adrian Nastase a replicat criticilor lui Michael Guest despre escaladarea coruptiei in Romania, spunand: "Daca e o problema, spuneti, mai baieti, cine e ala corupt pe care sa-l impuscam pe stadion. Ne tot plimbam cu coruptia in gura. (...) O scoatem afara din tara, o intoarcem, ne tot jucam cu povestile astea si nu are rost. Exista o placere masochista pentru lucrurile astea. (...) Poate au cei de la SICOMED un medicament pentru asa ceva". Tot ca raspuns la criticile ambasadorului Statelor Unite, Adrian Nastase a spus in alt context ca, in calitate de prim-ministru, nu da informatii unor ambasadori la Bucuresti. Si fostul presedinte Ion Iliescu a avut reactii dure fata de opiniile critice ale lui Michael Guest. "Niciun ambasador al nici unei tari nu vine sa ne dea noua lectii in materie de lupta impotriva coruptiei. Este problema noastra inainte de toate", a spus Iliescu. Ceea ce nu l-a impiedicat pe fostul presedinte ca, inainte ca ambasadorul Guest sa plece de la post, sa-i confere Ordinul pentru "Serviciu de credinta" in rang de Mare Cruce. De altfel, in timpul mandatului lui Michael Guest relatiile dintre Washington si Bucuresti au devenit mai stranse. Romania si-a trimis trupe in Irak si Afganistan, a fost admisa in NATO si si-a intensificat negocierile de aderare la UE. Presedintele George W.Bush a venit in vizita oficiala la Bucuresti in 2002, tot in timpul mandatului lui Guest.