Selectionerul, triumfator pe stadion, dovedeste un uluitor atasament fata de un trecut pe care aproape toata lumea l-a asimilat sau l-a uitat.

Intr-o lume in care totul este in schimbare, Romania ofera un element de o stabilitate iesita din comun: Victor Piturca. Invingator in 1999 ca si acum, in drumul spre un turneu final de campionat european, are acelasi tip de atitudine. Daca va aduceti aminte de conflictul cu Hagi, dupa ce „Regele" a adus 60% din efortul de calificare si a generat in public si in coechipieri energii salutare, atunci nu trebuie sa va mire razboiul lui cu toata lumea si dupa ce nationala a cistigat o grupa in care s-a aflat si Olanda. In locul lui Hagi este acum Mutu, iar la mijloc un Mircea Sandu mai dispus la conciliere decit acum opt ani, datorita virstei si a functiilor. Cind a spus ca Hagi nu merita prima intreaga pentru calificarea la Euro 2000, Piturca a uitat ca intreaga lui campanie se afla in impas atunci cind fotbalistul a fost convins de Adrian Paunescu sa se intoarca la echipa nationala dupa ce Romania remizase la Budapesta si apoi acasa cu Slovacia. Acum, selectionerul e alergic la recunoasterea meritelor extraordinare ale lui Mutu in campania pentru Euro 2008 si propovaduieste meritele grupului. Psiholog inspirat, Piti e sigur ca refrenul va fi preluat de ceilalti jucatori importanti, pentru ca in generatia actuala vedetele sint dezbinate, nu constituie un grup indestructibil, precum cel compus odata de Hagi, Popescu, Petrescu si Stelea. Deja primele contre intre selectioner si Mutu au aparut imediat dupa meciul cu Bulgaria, cind Piturca a reactionat ilar: vinovati de esec au fost Mutu si presa, pentru ca au inflamat atmosfera inainte de joc! Lipsit de exercitiul relatiei cu intreaga presa, Piti trimite mesaje prin citiva ziaristi apropiati si e vizibil stinjenit in fata a 20-30 de reporteri care sint neutri in relatiile cu el. O lectie extraordinara i-a servit recent presedintele FRF, Mircea Sandu, in direct duminica la TVR 1, in asteptarea adversarilor pentru calificarea la CM 2010. „Hai, mai, Piti, ca nu le-ai facut tu chiar pe toate singur", a glumit acid Sandu, care probabil nu s-a mirat cind Romania a batut Olanda printr-un gol din ofsaid. Selectionerul nu a uitat umilinta si nedreptatea care i s-au facut in ’99 dar, din pacate, este singurul care a ramas cu pumnii strinsi dupa incident. El seamana oarecum cu soldatul japonez care a aflat dupa 30 de ani ca s-a terminat Al Doilea Razboi Mondial, cu diferenta ca pentru Piti bataliile de-abia incep, si ar fi pacat pentru toata lumea ca inclestarea sa il prinda cu fata catre propriile linii.