Programata aseara, la Durban, in Africa de Sud, tragerea la sorti pentru preliminariile CM 2010 din Africa de Sud a trimis nationala Romaniei intr-o grupa dificila, a 7-a. Tricolorii au "scapat" grupele 8 si 9, consi­derate cele mai echilibrate. Prezent la Durban, alaturi de Daniel Prodan si Adalbert Kassai, directorul general al FRF, Ionut Lupescu, a declarat imediat dupa tragerea la sorti: "E o grupa grea, cred ca grupa a 2-a, cu Grecia, era mai usoara. Franta e o echipa serioasa, dar nu mai e cea care castiga titlul mondial si european. Obiectivul nostru e calificarea, indiferent de loc. Stabilirea tintarului grupei trebuie sa se faca pana la data de 10 ianuarie". Aflat la Bu­cu­resti, selectionerul Victor Pi­tur­ca si-a exprimat si el pri­me­le ganduri dupa aflarea ad­versarelor pentru "mondia­lul" sud-african de peste trei ani. "Sa intalnesti Franta, Ser­bia, Austria sau Lituania e foarte greu. Franta e cea mai valoroasa, are prima san­sa. Ar fi fost bine ca Romania sa fi picat cu echipe pe care le-am mai intalnit in ultima vreme."  ADVERSARI. "Romania este cea mai periculoasa, a terminat pe primul loc in grupa de calificare la Euro 2008. Calificarea va fi compli­ca­ta, deoarece nu se califica de­c­at o echipa, iar a doua mer­ge la baraj. Am fost impo­tri­v­a acestui sistem", a de­cla­rat selectionerul Frantei, Raymond Domenech. "Va trebui sa anulam meciul amical cu Ro­mania, care era prevazut sa se dispute anul viitor, de­oa­re­ce nu avem dreptul sa intalnim o echipa cu care vom juca in preliminarii", a anuntat pre­sedintele Federatiei fra­n­ce­ze, Jean-Pierre Escalettes. La randul sau, antrenorul Aus­triei, Josef Hickersber­ger, a afirmat: "Va fi o misiune di­fi­cila, dar cred ca locul doi este perfect posibil. Franta este una dintre cele mai bune echi­pe pe care le puteam intalni. Pe romani i-am vazut in amicalul cu Germania, in prima repriza au fost mai buni". Caracterizare "Francezii au ju­ca­tori ti­neri de mare va­loa­re, pes­te un an vor fi titulari certi, va fi o echi­pa foar­te buna. Nu cred ca mai facem amical cu Franta, desi era bine sa am o ex­pe­rienta de genul asta, pe mine nu m-ar de­ran­ja. Sarbii sunt valo­rosi, am avut tot timpul pro­ble­me cu ei. Si Li­tua­nia e o echipa de luat in seama, iar in Fe­roe e o de­pla­sa­re grea. Cu Austria vom avea o dubla dificila. E gru­­pa grea, dar orice echi­pa poate pierde orice meci" Victor Piturca, selectioner Romania GRUPA 7 Franta ROMANIA Serbia Lituania Austria Insulele Feroe Preliminarii CM 2010 Zona Europa GRUPA 1 Portugalia Suedia Danemarca Ungaria Albania Malta GRUPA 2 Grecia Israel Elvetia Moldova Letonia Luxemburg GRUPA 3 Cehia Polonia Irlanda de Nord Slovacia Slovenia San Marino GRUPA 4 Germania Rusia Finlanda Tara Galilor Azerbaidjan Liechtenstein GRUPA 5 Spania Turcia Belgia Bosnia Armenia Estonia GRUPA 6 Croatia Anglia Ucraina Belarus Kazahstan Andorra GRUPA 8 Italia Bulgaria Irlanda Cipru Georgia Muntenegru GRUPA 9 Olanda Scotia Norvegia Macedonia Islanda Castigatoarele celor noua gru­pe se califica direct la CM, cele mai bune opt echipe de pe locul 2 ur­mand sa joace me­ciuri de play-off, care vor de­sem­na ultimele patru partici­pan­te la faza finala. mihai.igirosanu@jurnalul.ro