Autorul „Vietilor Sfintilor" a trecut la cele vesnice in noaptea de miercuri spre joi la Manastirea Sihastria, la virsta de 77 de ani.

Considerat unul dintre cei mai importanti duhovnici si carturari ortodocsi, arhimandritul Ioanichie Balan (foto) s-a stins din viata dupa o suferinta de citiva ani. Parintele Ioanichie s-a nascut in Stanita, judetul Neamt, si a intrat in monahism la virsta de 19 ani la Manastirea Sihastria, mai intii ca frate. A fost calugarit si hirotonit diacon in 1953, avindu-l ca frate de calugarie pe PS Epifanie Norocel, episcopul Buzaului si Vrancei. A ocupat, pe rind, functiile de casier, contabil, secretar si ghid al manastirii, fiind absolvent al Liceului Comercial din Roman, apoi al Institutului Teologic din Bucuresti. In perioada 1971-1989 a slujit la Manastirea Bistrita, unde a fost duhovnic. Numele sau este insa asociat cel mai adesea cu lucrarile despre monahismul romanesc, printre care se numara 12 volume despre „Vietile Sfintilor" si „Convorbiri duhovnicesti". „Parintele a facut o lucrare de pionierat in monahismul romanesc, el scotind din vechile cronici si documente chipuri de monahi imbunatatiti, unii dintre ei cu o pilduitoare viata si cu cuvinte de invatatura", a apreciat arhimandritul Timotei Aioanei, exarh cultural al Arhiepiscopiei Iasilor, pe site-ul Mitropoliei Moldovei.

Inmormintarea parintelui Ioanichie va avea loc in aceasta simbata, la Sihastria. Dumnezeu sa-l odihneasca!