Crestinatatea ortodoxa a suferit o pierdere grea prin trecerea la cele vesnice a unui mare duhovnic si teolog: arhimandritul Ioanichie Balan. Nascut la 10 februarie 1930 in Stanita, judetul Neamt, Ioan Balan a absolvit liceul comercial in Roman, apoi a urmat cursurile Institutului Teologic Universitar din Bucuresti. In 1953 a fost calugarit cu numele de Ioanichie si apoi hirotonit diacon la Manastirea Sihastria, unde intrase inca din anul anul 1949 ca frate.