Consumul unor suplimente alimentare pe baza de betacaroten cu regularitate timp de cel putin 15 ani are efecte benefice asupra organismului, impiedicand sau atenuand foarte mult efectele declinului capacitatilor mintale, care pot duce la aparitia unor boli psihice extrem de grave, precum dementa si maladia Alzheimer. O echipa de medici de la Spitalul Brigham and Women si de la Facultatea de Medicina a Universitatii Harvard (Massachusetts) au realizat un studiu clinic pe termen lung si unul pe termen scurt asupra a doua grupuri de oameni. Primul a fost realizat incepand cu anul 1982 pe un esantion de 4.052 de voluntary, care au fost impartiti in doua grupe, una martor, care a primit un placebo, in timp ce persoanele din cea de-a doua grupa au primit un supliment alimentar de 50 de miligrame de betacaroten la fiecare doua zile. Studiul a durat in medie timp de 18 ani pentru persoanele din aceste doua grupe. Cel de-al doilea studiu clinic a fost realizat pe 1.904 de voluntari care au primit in medie timp de un an, intre 1998 si 2002, cate 50 de miligrame de betacaroten si respectiv cate un placebo. Subiectii din cele doua grupuri au fost supravegheati pana in anul 2003, ei fiind rugati sa completeze in fiecare an cate un chestionar cu privire la starea lor de sanatate si sa precizeze daca au respectat tratamentul cu betacaroten cu regularitate. Membrii grupului tratat pe termen scurt cu betacaroten nu au prezentat nici un fel de diferente in ceea ce priveste capacitatea cognitiva fata de persoanele din grupul martor care au primit placebo. In schimb, in ceea ce-i priveste pe subiectii care au participat la studiul pe termen lung si au luat regulat betacaroten, testele privind performantele cognitive s-au dovedit a fi net superioare celor care au luat placebo. Betacarotenul este un antioxidant, o substanta care protejeaza celulele impotriva actiunii destructive a unor radicali liberi ­ molecule formate in procesul organic de transformare a hranei in energie.