Satul sa mai fie furat la amatori, Lucian Bute a trecut la profesionisti in 2003. Dupa patru ani si 21 de victorii din tot atatea meciuri disputate, dintre care 17 inainte de limita, a devenit campion mondial la categoria supermijlocie.


Nascut la 28 februarie 1980, in comuna Pechea, judetul Galati, Lucian Bute este singurul baiat intr-o familie cu cinci copii. Sora mai mare a practicat handbalul, in aceeasi echipa cu actualul capitan al nationalei feminine, Steluta Luca, care este verisoara cu fratii Bute. Ca orice baiat, Lucian a jucat la inceput fotbal, in echipa de juniori din satul natal, iar la box a ajuns din intamplare. "Profesorul de sport, Felix Paun, a amenajat o sala de box la scoala. Mie nu-mi placea boxul, nu ma uitam nici macar la meciurile transmise la televizor, dar un prieten m-a luat cu el sa vad cum e. A fost dragoste la prima vedere, asa ca am ramas. Aveam 46 de kilograme, nu ma baga nimeni in seama, faceam si eu ce vedeam la altii. Parintii nu au vrut sa ma lase, asa cum nu au lasat-o nici pe sora mea sa continue cu handbalul, dar atat am plans si m-am rugat de ei, incat i-am induplecat", isi aduce aminte campionul de azi.


ASCENSIUNE. Totul a inceput in noiembrie 1994. Dupa sase luni, Bute a ocupat locul doi la Nationalele de juniori, intrand in atentia celor de la Centrul Olimpic din Galati. Din acel moment, cariera sa a cunoscut un drum ascendent. Intre 1996 si 2003 a fost campion al tarii la toate categoriile de varsta, iar pe plan extern s-a remarcat pentru prima oara in 1998. Atunci a castigat medalia de bronz la Campionatele Mondiale de juniori, performanta pe care a repetat-o un an mai tarziu, de data aceasta la seniori. Incepuse sa viseze la podiumul olimpic, insa drumul spre Sydney 2000 i-a fost barat de Dorel Simion, care l-a invins la limita, intr-un meci de baraj organizat de federatie. "Toti mi-au spus ca meritam victoria, dar asta fost atunci situatia. Am depasit repede momentul, cu gandul la Olimpiada de la Atena din 2004", rememoreaza Lucian. A mai boxat la amatori inca trei ani, dar de fiecare data cand se afla aproape de medalii, la competitiile internationale, era furat de arbitri.


COTITURÃ…. Canadienii de la Interbox pusesera ochii pe Bute de ceva vreme, iar la Mondialele din 2003, din Thailanda, au trimis un om care sa-l convinga sa treaca le profesionism. "Am fost de acord din prima. Nu am regretat nici un moment ca nu mai puteam ajunge la Atena", spune Lucian despre sfarsitul carierei sale de amator, in care a disputat 250 de meciuri, din care a castigat 236. La Montreal a avut noroc ca Leonard Doroftei si Adrian Diaconu erau deja acolo, cei doi ajutandu-l sa se acomodeze. Canadienii l-au adoptat rapid, considerandu-l unul de-al lor. Drumul lui Lucian spre culmile boxului profesionist a inceput la 22 noiembrie 2003, cu o victorie prin KO in fata lui Robert Muhammad. Au urmat adversari din ce in ce mai puternici, toti invinsi inainte de limita, ceea ce i-a adus romanului porecla de "Mister KO".


CENTURI. Primul succes important l-a obtinut in februarie 2005, cand l-a batut pe Carl Handy pentru titlul NABF. A castigat apoi centura NABA, invingandu-l la Montreal pe Christian Cruz. Pe aceasta din urma si-a pus-o in joc la Galati, in fata propriilor suporteri, pe care si-a aparat-o cu succes "lichidandu-l" in doar patru reprize pe Donny McCrary. A fost singurul meci disputat la profesionisti in Romania. Au urmat titlurile WBC Continental si WBO Intercontinental, care l-au urcat foarte mult in clasamente. In acest an, la 15 iunie, l-a invins "doar" la puncte pe Sakio Bika, devenind challenger oficial la titlul mondial al categoriei supermijlocie, versiunea IBF. Meciul cu columbianul Alejandro Berrio, detinatorul titlului, s-a disputat la 19 octombrie, la Montreal. Bute s-a pregatit extraordinar pentru confruntarea vietii, si-a studiat adversarul in cele mai mici detalii si a castigat prin KO in repriza a 11-a, aruncandu-i in delir pe cei peste 12.000 de spectatori veniti la Centre Bell sa-l sustina. "Dragii mei romani, va multumesc ca v-ati trezit sa ma urmariti, sper ca nu v-am dezamagit", a spus Lucian imediat dupa meci. Apoi inima i s-a inmuiat si a izbucnit in lacrimi. Desi spune ca meciul cu Alejandro Berrio este cel mai important din viata sa, romanul recunoaste ca adversarul cel mai dificil pe care l-a intalnit pana acum a fost nu columbianul, ci Sakio Bika. "Mi-a fost foarte greu sa ma acomodez cu stilul lui", a explicat Mister KO.


PERSPECTIVE. Bute isi va apara pentru prima oara centura la 29 februarie, impotriva unui adversar inca nedesemnat. Confruntarea va avea loc tot la Montreal, acolo unde el se simte ca acasa si unde a disputat majoritatea meciurilor. Challengerul la titlul mondial va fi un boxer dintre primii 15 clasati la versiunea IBF. Lucian mai are nevoie doar de cateva meciuri pentru marea confruntare cu Joe Calzaghe, cel care a reusit recent sa reunifice celelalte trei centuri importante, dar este posibil ca pana atunci galezul sa treaca la o categorie superioara de greutate. "Data este stabilita, ramane de vazut cine va fi adversarul in fata caruia imi pun centura in joc. Probabil ca la inceputul lunii decembrie voi afla." Care este cea mai mare dorinta a lui Lucian? "Sa lupt pentru un titlu in Romania. Stiu ca este foarte scump, dar cred, totusi, ca ar fi posibil, depinde de resursele financiare. As vrea sa imi apar aceasta centura pana la sfarsitul carierei".


VACANTÃ… IN TARÃ…. Lucian Bute a venit in Romania joia trecuta, pentru o binemeritata vacanta de trei saptamani, pe care intentioneaza sa si-o petreaca alaturi de familie. El a avut parte de o primire fastuoasa la salonul oficial al Aeroportului "Henri Coanda", printre cei veniti sa-l astepte numarandu-se parintii, Maricica si Stefan Bute, dar si Felix Paun, primul sau antrenor, cel care l-a initiat in tainele boxului. De la aeroport, Lucian a plecat acasa, la Pechea, unde a avut parte de o petrecere pusa la cale de cei dragi. La sfarsitul acestei luni, campionul mondial se va intoarce in Canada, pentru a-si relua antrenamentele.


1 Un titlu de campion mondial a castigat Lucian Bute la profesionisti. El l-a invins prin KO tehnic in repriza a 11-a pe columbianul Alejandro Berrio, campionul en-titre al categoriei supermijlocie, versiunea IBF, cu prilejul unei gale care a avut loc la Montreal, la data de 19 octombrie a acestui an.

2 Ca boxer amator, Bute a urcat de doua ori pe podiumul de premiere la Campionatele Mondiale. In 1998, la intrecerile de juniori de la Buenos Aires, a cucerit medalia de bronz, pentru ca un an mai tarziu, la Houston, sa obtina un trofeu din acelasi metal, dar la seniori, ambele la categoria 67 kg.

3 Lucian Bute este al treilea campion mondial pe care l-a dat boxul profesionist din Romania, dupa Mihai Leu si Leonard Doroftei. Primul a castigat titlul categoriei supermijlocie, versiunea WBO, in 1997, iar cel de-al doilea a fost campion la superusoara, versiunea WBA, in anii 2002 si 2003.

4 Inainte de a deveni campion al lumii, Lucian a castigat patru centuri pe continentul american. In 2005 a obtinut-o pe cea NABF, pentru ca in acelasi an sa castige titlurile NABA si WBC Continental. In fine, in anul 2006, pugilistul roman si-a asezat in vitrina cu trofee si centura WBO Intercontinental.