O biserica americana, care sustine ca uciderea militarilor din Irak e o pedeapsa pentru toleranta Statelor Unite fata de homosexualitate, a fost amendata usturator pentru ultima sa campanie.

Membrii Bisericii Westboro picheteaza funeraliilesoldatilor ucisi in Irak Aproape 11 milioane de dolari. Aceasta este suma pe care o biserica americana trebuie sa o plateasca dupa ce membrii sai au dat buzna la inmormintarea unui soldat purtind pancarte cu inscriptia ,,Multumim, Doamne, pentru moartea militarilor". Reprezentantii cultului au afirmat, in repetate rinduri, ca uciderea trupelor din Irak e o pedeapsa pentru toleranta Statelor Unite fata de homosexualitate. Pentru a-si sustine cit mai convingator punctul de vedere, ei apar uneori neinvitati la funeraliile soldatilor ucisi in razboi si scandeaza lozinci denigratoare la adresa lor. Ultima isprava de acest fel a avut loc anul trecut. Atunci, membrii bisericii au sosit la inmormintarea caporalului Matthew Snyder - ucis in Golf in martie 2006 - si au rostit o multime de discursuri ba-tjocoritoare la adresa celui disparut. In plus, musafirii nepoftiti purtau pancarte cu mesaje de-a dreptul socante, precum „Vei ajunge in iad". Scandalizat, tatal militarului decedat, Albert Snyder, a dat Biserica in judecata. El a cerut despagubiri exorbitante pentru a se asigura ca membrii sectei religioase nu vor mai repeta niciodata aceasta figura. „Vrem ca daunele sa se ridice la o suma atit de mare incit sa le transmita un mesaj clar: «Nu mai faceti asa ceva. Nu mai veniti aici cu circul vostru plin de ura»", a afirmat el in fata instantei. Procurorii au decis ca Biserica Baptista Westboro sa plateasca 2,9 milioane de dolari drept daune morale si 8 milioane pentru incalcarea intimitatii unei familii si pentru cauzarea unui stres inutil. Banii trebuie achitati de institutia religioasa si de trei dintre membrii sai - Fred Phelps, liderul, si cele doua fiice ale sale. Avocatul apararii a anuntat ca va face recurs. El spune ca decizia magistratilor ingradeste libertatea de expresie a clientilor lui. In plus, suma exorbitanta ceruta pentru despagubiri depaseste cu mult posibilitatea de plata a sectei religioase. Mai ales ca Biserica Baptista Westboro este un cult izolat, fara nici o apartenenta la o institutie mai mare, iar cei 70 de membri ai sai provin toti din aceeasi familie. La aflarea verdictului, Albert Snyder s-a aratat extrem de incintat. „Sper ca e suficient ca sa-i opreasca pe membrii acestei biserici sa mai faca unei alte familii cinstite ceea ce ne-au facut noua. Nu ne-au interesat niciodata banii. Am vrut doar sa-i oprim", a declarat el.

Biserica Baptista Westboro isi are sediul in orasul Topeka din statul Kansas. De zeci de ani, membrii sai sint oponenti ferventi ai homosexualitatii. Initial, ei faceau campanii denigratoare la adresa victimelor SIDA, despre care spuneau ca au fost pedepsite de Dumnezeu pentru ca au acceptat relatii cu parteneri de acelasi sex. In ultima perioada insa, secta si-a schimbat strategia. Ei si-au mutat campaniile de la victimele HIV la inmormintarile soldatilor cazuti in Golf.