Bazinul olimpic din Oradea, singurul din Romania care poate rivaliza fara probleme cu alte locatii de acest gen din Europa gratie eforturilor financiare realizate de edilii locali, va gazdui, in acest weekend, meciurile Grupei M din cadrul turului secund preliminar al LEN Trophy, campioana CSM Leonardo urmand sa primeasca replica gruparilor Panionios Atena (Grecia), Fuszet Pecs (Ungaria) si Fezko Strakonice (Cehia). Si cum in optimile de finala se vor califica doar primele doua echipe, oradenii pregatiti de Cornel Gordan sunt decisi sa dea o noua lovitura si sa acceada din nou intr-o faza superioara a unei competitii continentale, asa cum au mai facut-o pe vremea cand actualul antrenor era jucator sub bagheta regretatilor Nicolae Rujinschi si Ioan Alexandrescu si se clasa pe locul secund in Cupa Cupelor.
Poloul romanesc s-a remarcat in ultimii ani doar prin performantele reprezentativei tricolore pregatite de Vlad Hagiu, care a adunat pe banda rulanta rezultate notabile la mai toate competitiile majore la care a participat, cu varf de forma la Euro 2006, cand a ocupat locul patru, in vreme ce echipele din Superliga Nationala se zbateau sa supravietuiadsca unui tur preliminar din cupele europene, desi in urma cu decenii Dinamo si Crisul Oradea faceau parte din careul de asi al Cupei Cupelor. Desigur, cauzele sunt multiple, de la migratia spre Occident a celor mai buni poloisti romani si lipsa fondurilor financiare, pana la degradarea sau chiar disparitia infrastructurii care sa permita in continuare dezvoltarea bazei piramidei performantei. Din fericire, din acest sezon, insa, putem spune ca rezultatele tricolorilor au toate sansele sa fie dublate in viitorul apropiat si la nivelul competitiilor intercluburi, poloul autohton incepand din nou sa se remarce si in cupele europene, unde campioana CSM Leonardo Oradea este la un pas de a accede in optimile de finala ale LEN Trophy. Si asta pentru ca edilii locali au inteles ca nu poti obtine performanta din nimic si au pus serios umarul la aparitia celui mai modern bazin de polo din Romania, dar si la marirea bugetului echipei campioane, fapt ce a permis intarirea lotului prin transferul din Spania al fundasului Kalman Kadar (foto), dar si prin atragerea unor jucatori din campionatul detinatoarei laurilor olimpici, Ungaria. Pentru a-si vedea visul cu ochii, elevii antrenorului Cornel Gordan sunt obligati, insa, sa se claseze pe unul din primele doua locuri din Grupa M la finalul bataliei care va avea loc in weekend, la Oradea, CSM Leonardo Oradea urmand sa dea piept cu incomodele grupari Panionios Atena (sambata, de la ora 19.30), Fuszet Pecs (duminica, de la ora 11.30) si Fezko Strakonice (vineri, de la ora 18). Conform datelor LEN, cea mai puternica adversara a oradenilor este echipa elena din Atena, care si-a demonstrat valoarea in faza precedenta, castigand Grupa D cu punctaj maxim dupa ce a trecut la pas de VK Mornar Split (Croatia), FC Sete (Franta) si Turun Uimart (Finlanda). O nuca tare este si fosta echipa a oradeanului Zoli Ridzik, Fuszet Pecs, care a ocupat locul secund in Grupa G, dupa ce a pierdut in fata propriilor fani cu Dinamo Moscova si a castigat confruntarile cu VK Nis (Serbia) si Stepp Praga (Cehia), in vreme ce team-ul ceh din Strakonice pare a fi victima sigura, mai ales ca in primul tur preliminar din Euroliga cehii au fost spulberati de oradeni, cu scorul de 24-11. Totodata, sa mai mentionam ca la turneul de la Oradea vor fi prezenti si doi oficiali de rang inalt din forurile internationale, directorul LEN, ungurul Laszlo Szakadati, si presedintele Comisiei Tehnice de polo din cadrul FINA, italianul Gianni Lonzi, care vor inspecta cu acest prilej gazda ultimului turneu de la calificare la JO 2008, bazinul olimpic din Oradea urmand sa fie teatru de razboi pentru ultimele trei bilete olimpice.