Statul african a lansat sateliti pe bani putini pentru a ajuta initiativele agricole si medicale si se gindeste sa inalte un port spatial international.

Cerul le va oferi un viitor mai buncopiilor nigerieni Robert Boroffice, directorul agentiei spatiale nigeriene NASRDA, priveste spre cer in speranta ca va pune capat foametei si bolilor din tara sa, informeaza wired.com. In semn de aparare fata de acuzele ce i se aduc - irosirea banilor pe tehnologie spatiala intr-o perioada in care statul african are atitea altele de infruntat -, directorul NASRDA spune ca spatiul este una dintre cele mai „destepte" microinvestitii pe care le poate face o tara in curs de dezvoltare. Nigeria, natiunea cu cea mai numeroasa populatie din Africa, are pe umeri nenumarate poveri: maladii, saracie, coruptie si malnutritie. Boroffice crede insa ca tehnologia spatiala este cheia in tratarea acestor probleme pe cai ieftine si cu eficienta. De exemplu, in 2003, NASRDA a cheltuit 13 milioane de dolari, mai putin de 0,1% din bugetul tarii, pentru a lansa NigeriaSat-1, un satelit avansat in preluarea de imagini, care se bate cu altii din clasa de 300 de milioane de dolari. NigeriaSat-1, primul satelit care a oferit imagini in prim-plan ale efectelor uraganului Katrina, a dat elan dezvoltarii tehnologice intr-o tara care plinge dupa ingineri, infrastructura si IT. Astazi, Nigeria importa mincare pentru populatia sa in continua crestere, in timp ce recoltele fermierilor nigerieni sint la mina variatiilor sezoniere, lovindu-se de problema disponibilitatii apei si a fertilitatii solului. NigeriaSat-1 trimite zilnic informatii agricole de ultima ora punctului de control din Abuja, iar programul spatial al africanilor ii ajuta pe fermieri sa foloseasca aceste indicii in vederea luarii unor decizii inspirate, spune Robert Boroffice. „Exista seminarii si ateliere prin care fermierii sint invatati cum sa citeasca hartile trimise prin satelit, cum sa identifice suprafete pe care sa planteze orez, cind sa planteze si cind sa stringa recolta si totodata cum sa asigure un sistem de monitorizare a sanatatii recoltei", da exemple directorul NASRDA.

Lansarea satelitului de comunicatii NigComSat-1din provincia Sichuan, China Provocarea agentiei spatiale nigeriene, spune Martin Sweeting, de la Surrey Satellite Technology, centrul care a construit NigeriaSat-1, este acum atingerea unei independente economice prin care inginerii autohtoni sa construiasca, sa lanseze si sa opereze sateliti din interiorul granitelor tarii. Surrey Satellite, care l-a proiectat cu succes si pe fratele mai mic, NigeriaSat-2, programat pentru a iesi in spatiu anul viitor, instruieste o parte dintre cei mai buni oameni ai lui Boroffice. O data cu lansarea in mai, anul acesta, a primului satelit de comunicatii al Nigeriei, NigComSat-1, directorul NASRDA vrea sa extinda rolul tehnologiei spatiale in dezvoltarea tarii si sa sporeasca viabilitatea economica a agentiei pe care o conduce. Telemedicina (folosirea tehnologiei prin satelit pentru o consultatie in timp real dintre doi medici aflati in locuri diferite) este acum posibila, este convins Boroffice. „Majoritatea doctorilor nostri nu vor sa mearga in zonele rurale. Asa ca am infiintat centre medicale elementare, pe care le vom conecta la doua spitale cu rol de indrumator. Iar aceste doua spitale, prin videoconferinte, pot asigura medicina de inalta calitate pentru aceste zone indepartate."

Directorul NASRDA anunta si planul de a inaugura, cindva, o baza de lansare spatiala care sa permita agentiei propulsari locale, in conditiile in care celelalte navete au fost trimise in spatiu din Rusia si China. Apropierea Nigeriei de ecuator inseamna o resursa aerospatiala naturala rivnita de multe tari, fiind un loc ideal pentru lansarea de sateliti in orbite geostationare si polare.

Mai multe despre directiile programului spatial european, pe www.cotidianul.ro/select