Dupa opt ani de blestem, cu trei calificari ratate, Romania merge din nou la un turneu final! "Tricolorii" au bifat aseara cele trei puncte din Luxemburg, scor 2-0, rezultat care, coroborat cu cel de la Tirana, Albania - Bulgaria 1-1, trimite Nationala la Euro 2008 cu doua meciuri inainte de finalul preliminariilor! Mai mult, trupa lui Piturca mai are nevoie doar de o victorie in meciurile ramase, in deplasare cu Bulgaria si acasa cu Albania, pentru a castiga o grupa in care Olanda era, la startul competitiei, marea favorita. Piturca isi trece astfel in palmares a doua calificare cu Nationala la un CE, dupa cel din 2000, cand a fost inlocuit de Ienei la turneul final, dupa un conflict cu liderii echipei, Hagi si Gh. Popescu.
Nationala n-a facut aseara un meci mare in Luxemburg, dar si-a atins scopul: victoria. "Tricolorii" au preferat un joc de asteptare si au marcat dupa doua gafe ale defensivei gazdelor, prin Fl. Petre si Marica, ambii de la doi-trei metri, cu poarta goala! Piturca si-a permis si cateva surprize: titularizarea lui Margaritescu si a lui Fl. Petre (acesta din urma convocat dupa suspendarea lui Nicolita), folosirea lui D. Niculae pe postul lui Mutu (si el suspendat); selectionerul a renuntat insa la un mijlocas defensiv fata de meciul cu Olanda - Codrea, suspendat - si l-a folosit pe N. Dica. Dupa finalul meciului din Luxemburg, "tricolorii" l-au asteptat si pe cel de la Tirana, care a confirmat calificarea la Euro 2008. "Este o performanta mare pentru fotbalul romanesc, care revine la cel mai inalt nivel prin aceasta calificare. Sunt fericit! Totusi, nu ne vom bate joc de ultimele doua meciuri, pentru ca vreau sa castigam grupa si sa terminam preliminariile fara infrangere", a spus Piturca. "A venit si randul nostru. Am ratat trei calificari si era momentul sa ne revansam. Sper sa confirmam parcursul din aceste preliminarii si la turneul final de anul viitor", a declarat capitanul Chivu.
Bulgaria - doar egal la Tirana!
Tot aseara, la Tirana, Albania a remizat cu Bulgaria, 1-1. Albanezii au deschis scorul dupa autogolul lui Kisisev (minutul 32), care a deviat decisiv o minge sutata de K. Duro din lovitura libera de la 30 de metri. Albanezii au inceput in forta, au ratat doua mari ocazii (inclusiv o bara), dupa care a venit golul. Bulgarii, cu moralul la pamant dupa victoria Romaniei cu Olanda, dar si dupa certurile dintre jucatori, au parut resemnati, au incercat sa revina in joc, si-au creat cateva posibilitati de a marca (portarul albanez a respins o minge de pe linia portii pe final de meci), insa n-au reusit decat sa egaleze in final, prin Berbatov (minutul 86). Mai mult, in minutul 90, albanezul Skela a ratat un penalty! In celalalt meci al grupei, Olanda a invins acasa pe Slovenia, scor 2-0 (goluri Sneijder si Huntelaar). Batavii sunt aproape calificati (patru puncte in fata Bulgariei) si au nevoie de o victorie in ultimele doua meciuri, acasa cu Luxemburg si in deplasare cu Belarus.
LUXEMBURG - ROMANIA 0-2 (0-1)
Au marcat: FL. PETRE (42), MARICA (61)
Stadion: "Josy Barthel", Luxembourg; spectatori: 2.500.
LUXEMBURG: Gillet - Lang, Kintziger, Wagner, Hoffmann, Mutsch - Payal (66 Leweck), Peters, Bettmer (49 Ferreira), Remy, Kitenge (58 Da Mota). Antrenor: G. Hellers.
ROMANIA: Lobont - Ogararu, Tamas, D. Goian, Rat - Margaritescu, Chivu (86 Ov. Petre) - Fl. Petre, N. Dica (64 Ad. Cristea), D. Niculae (76 Fl. Bratu) - Marica. Antrenor: V. Piturca.
Cartonas galben: Fl. Petre (72).
Au arbitrat: F. Brych - V. Wezel, M. Pickel; T. Kinhoffer (toti din Germania).
PRELIMINARII EURO 2008 - GRUPA G
Miercuri
LUXEMBURG - ROMANIA 0-2 (0-1)
Fl. Petre 42, Marica 61
OLANDA - SLOVENIA 2-0 (1-0)
Sneijder 14, Huntelaar 87
ALBANIA - BULGARIA 1-1 (1-0)
Kisisev 32a / Berbatov 86
Clasament
1. ROMANIA 10 8 2 0 20- 5 26
2. Olanda 10 7 2 1 13- 3 23
3. Bulgaria 10 5 4 1 15- 7 19
4. Albania 10 2 5 3 9- 8 11
5. Slovenia 11 3 2 6 9-14 11
6. Belarus 10 2 1 7 11-20 7
7. Luxemburg 11 1 0 10 2-22 3
S-au mai disputat pana acum: Belarus - Albania 2-2, Romania - Bulgaria 2-2, Luxemburg - Olanda 0-1 (2 septembrie), Bulgaria - Slovenia 3-0, Albania - Romania 0-2, Olanda - Belarus 3-0 (6 septembrie), Romania - Belarus 3-1, Bulgaria - Olanda 1-1, Slovenia - Luxemburg 2-0 (7 octombrie), Olanda - Albania 2-1, Luxemburg - Bulgaria 0-1, Belarus - Slovenia 4-2 (11 octombrie), Luxemburg - Belarus 1-2, Albania - Slovenia 0-0, Olanda - Romania 0-0 (24 martie), Bulgaria - Albania 0-0, Romania - Luxemburg 3-0, Slovenia - Olanda 0-1 (28 martie), Belarus - Bulgaria 0-2, Albania - Luxemburg 2-0, Slovenia - Romania 1-2 (2 iunie), Bulgaria - Belarus 2-1, Romania - Slovenia 2-0, Luxemburg - Albania 0-3 (6 iunie), Luxemburg - Slovenia 0-2, Belarus - Romania 1-3, Olanda - Bulgaria 2-0 (8 septembrie), Bulgaria - Luxemburg 3-0, Slovenia - Belarus 1-0, Albania - Olanda 0-1 (12 septembrie), Belarus - Luxemburg 0-1, Romania - Olanda 1-0, Slovenia - Albania 0-0 (13 octombrie).
Au mai ramas de disputat: Bulgaria - Romania, Albania - Belarus, Olanda - Luxemburg (17 noiembrie), Belarus - Olanda, Romania - Albania, Slovenia - Bulgaria (21 noiembrie).