Nivelul scazut de zinc in sange creste riscul de pneumonie, arata un studiu publicat in editia din Octombrie 2007 a Jurnalului American de Nutritie Clinica. Studiul a evaluat starea de sanatate a unor batrani ingrijiti la domiciliu(varsta mediana = 84,5 ani). Timp de 12 luni, toti subiectii au primit suplimente cu vitamine la 50% din doza zilnica recomandata. Ulerior, cercetatorii au dozat in sangele lor nivelul de zinc. Nivelul normal de zinc a fost considerat a fi mai mare sau egal cu 70µg/dL. Din 998 de subiecti 420 au avut nivel normal, iar 578 nivel scazut de zinc. Riscul de pneumonie al celor cu nivel normal de zinc a fost semnificativ mai mic, iar in cazul in care au facut boala, durata convalescentei a fost cu o zi mai scurta ( 2,6 zile comparat cu 3,9 zile la cei cu nivel scazut de zinc). Totodata, cei cu nivel normal de zinc au consumat cu 50% mai putine antibiotice, iar mortalitatea generala a fost mai scazuta cu 39%. Zincul este un mineral esential, absolut necesar pentru sustinerea vietii, al doilea ca abundenta in organism dupa Fier. Zincul se gaseste in abundenta in scoici, proteine animale, fasole, nuci, alune, cereale integrale, seminte de dovleac si seminte de floarea soareului. Doza zilnica recomandata de zinc (RDA) este de 15 mg. Zincul joaca rol de cofactor a 300 de enzime, si aproximativ 3000 de proteine din corpul uman contin grupari cu zinc. Deficitul de zinc poate scadea pofta de mancare, ducand la anorexie, lucru ce accentueaza intr-un cerc vicios carenta de zinc din organism. Zincul joaca un important rol in apararea antiinfectioasa. ZINCUL poate reduce riscul de deces si in cazul copiilor din zone defavorizate. In editia din Iunie 2007 a jurnalului Pediatria a fost publicat un studiu care a aratat ca suplimentarea cu zinc reduce frecventa si severitatea bolilor diareice si respiratorii la copii, diminuand semnificativ mortalitatea. Astfel, comparativ cu placebo, la cei care au primit zinc s-a observat 14% mai putine episoade diareice sau dizenterice, cu 8% mai putine infectii respiratorii si cu 20% mai putine infectii respiratorii severe de tipul pneumoniei. (2) In editia din martie 2007 a prestigiosului Jurnal The Lancet a fost publicata o cercetare ce a aratat ca suplimentarea cu zinc poate reduce mortalitatea copiilor defavorizati cu pana la 19%( in medie 7%). Studiul a fost efectuat in Africa, in zone puternic afectate de malarie, precum insulele Pemba si Zanhir de pe coasta de Est a Africii , incluzand un numar de 42546 copii, cu varste intre 1 si 48 luni. Studiul a fost randomizat (subiectii au fost impartiti la intamplare pe grupuri) si controlat cu placebo. Vreme de 485 zile, 21274 dintre copii au primit 10 mg de zinc zilnic (sau 5 mg pentru cei sub 12 luni), in vreme ce 21272 au primit placebo (pastila inerta). (3) Suplimentarea cu zinc poate reduce si riscul de nastere prematura cu 14%, in special in cazul mamelor cu venituri reduse (studii randomizate controlate cu placebo efectuate pe grupuri de peste 9000 de femei - Cochrane Database Syst Rev. 2007 Apr 18) (4) CONCLUZIE. Cercetatorii afirma ca mai sunt necesare studii pentru a confirma beneficiile zincului. Cu toate acestea, suplimentarea cu acest mineral promite o reducere a aparitiei infectiilor respiratorii, o reducere a consumului de antibiotice, dar si o reducere globala si semnificativa a mortalitatii la persoanele vulnerabile (batrani, gravide, copii subnutriti). BIBLIOGRAFIE 1) American Journal of Clinical Nutrition October 2007, Volume "Serum zinc and pneumonia in nursing home elderly" 2) Pediatrics. 2007 Jun;119(6):1120-30.Role of zinc administration in prevention of childhood diarrhea and respiratory illnesses: a meta-analysis. 3) Lancet. 2007 Mar 17;369(9565):927-34. Effect of zinc supplementation on mortality in children aged 1-48 months: a community-based randomised placebo-controlled trial.t 4) Cochrane Database Syst Rev. 2007 Apr 18;(2):CD000230. Zinc supplementation for improving pregnancy and infant outcome.