Parintele Teofil Paraian duhovnicul Manastirii Brancoveanu de la Sambata de Sus, s-a nascut (1929) intr-o familie de plugari din satul Toparcea, din apropierea Sibiului. Viitorul monah Teofil (Ioan dupa numele de botez), este primul din cei patru frati. Se naste fara vedere si urmeaza cursurile unei scoli primare pentru nevazatori la Cluj-Napoca intre anii 1935-1940. Mai tarziu il cunoaste pe parintele Arsenie Boca de la care deprinde rugaciunea mintii: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma pe mine pacatosul", rugaciune pe care continua sa o exerseze inca inainte de a intra in monahism.
Darul deosebit al parintelui Teofil de-a vorbi si mai ales de-a aprofunda cuvintele Sfintei Scripturi si, in special, ale Noului Testament, preocuparea pentru cartile fundamentale ale spiritualitatii ortodoxe, cum ar fi Patericul si Filocalia, dar si pentru textele liturgice cuprinse in cartile de slujba, il fac sa fie iubit si in acelasi timp sa fie un parinte duhovnicesc cu autoritate si discernamant. Parintele Teofil, in situatia sa de nevazator, dar stravazator cu duhul, ne provoaca pe noi toti sa ne asumam viata cu pace, cu bucurie, cu binecuvantare si cu constiinta ca Dumnezeu da omului atat cat poate duce, iar ce este mai presus de noi trebuie asumat intru rabdare. Parintele Teofil Paraian este o permanenta provocare la adresa autosuficientei, comoditatii si superficialitatii credintei noastre. (M.A.)