Cu 22% din populatie trecuta de 65 de ani, preocuparea pentru varsta a treia a capatat proportii nemaiintalnite in Japonia. Cine doreste sa se convinga poate vizita expozitia deschisa recent la Tokyo si dedicata Ingrijirii la domiciliu si Reabilitarii. Imbinarea stiintei cu spiritul umanitar naste scaune cu rotile (TAO Aicle) cu comanda vocala si suficient de inteligente, incat sa ajunga pana la supermarket si sa se opreasca singure la semafoare ori sa ocoleasca obstacole. Sau brate robotizate (My Spoon) controlate cu barbia, care permit batranilor si celor cu dizabilitati sa se hraneasca usor si in siguranta. Dar poate cele mai impresionante demonstratii sunt oferite de Universitatea de Stiinte din Tokyo si de Institutul de Tehnologie Kanagawa. Acestea propun costume cu "muschi" pneumatici din cau­ciuc si nailon, care se activeaza automat atunci cand senzorii simt ca purtatorul vrea sa faca o miscare sau sa ridice un obiect. Unii roboti pot chiar sa ia chipul si expresia persoanelor pe care le iubim, pentru a fi un substitut pentru prezentele dragi in clipele de singuratate ale varstei a treia.  Computerele se impiedica repede Inteligenta artificiala se impotmoleste deocamdata in erori cognitive specifice copiilor de pana la 2 ani, relateaza The New Scientist. Cercetatoarea Rachel Wood a identificat ca programul pe care il folosea pentru teste, desi nu continea erori logice, a comis o greseala specifica micutilor care au varsta intre 7 luni si 1 an. Eroarea poarta numele de "A non B" si este considerata unul dintre mecanismele fundamentale prin care se dezvolta inteligenta umana, fiind totodata si unul dintre cele mai dificile momente de trecut in procesele de cunoastere. Programul dezvoltat de Wood este mult mai simplu decat creierul unui bebelus de 2 ani.  Un laptop pentru fiecare In ultimii doi ani s-a discutat foarte mult despre miticul laptop de 100 $, care va oferi o fereastra catre secolul al XXI-lea pentru mili­oane de copii, in special in tarile cu un standard de viata mai scazut, insa pana acum nu a fost vazut nici un copil mergand la scoala cu el sub brat. In Uruguay s-a desfasurat prima licitatie insa pentru un astfel de program. Guvernul va cumpara 100.000 de laptopuri OLPC (One Laptop Per Child) XO pentru uz educational.  S-a inventat bateria nemuritoare Acumulatorii care sa functioneze neintrerupt si fara reincarcare vor aparea pe piata in urmatorii doi sau trei ani. Ei au fost deja produsi si testati de cercetatorii finantati de laboratorul de cercetari stiintifice al aviatiei americane (Air Force Research Laboratory). Bateriile nemuritoare sunt destinate computerelor si telefoanelor mobile si vor avea nevoie de reincarcare abia dupa 30 de ani de utilizare. Ele produc energie datorita unor radioizotopi care emit particule beta. Bateriile numite "betavoltaice" nu sunt radioactive, iar la expirarea termenului de valabilitate, componentele acestora nu prezinta pericol de toxicitate sau radioactivitate.  Sarituri in orbita spatiala Pentru cei care nu se multumesc cu sariturile libere (Sky-diving), compania Space Diver aduce vesti bune. Li se pregateste un nou sport extrem: Space-Diving. Temerarii care vor incerca aceasta aventura extrema vor sari de la limita superioara a atmosferei si vor depasi in cadere viteza unui avion comercial cu reactie. Cu primele salturi de test de la 3.000 de metri prevazute a avea loc la sfarsitul anului urmator, producatorii costumului isi propun sa depaseasca astfel curand recordul mondial stabilit de Joe Kittinger in 1960, cu saritura sa de la 31.000 de metri altitudine. Costumul va oferi protectie impotriva temperaturilor si a presiunii extreme.   Capcana pentru soareci A fost inventata cea mai inteligenta si "umana" capcana pentru soareci, relateaza The Times. Aceasta capcana foloseste o tehnologie mo­derna, care permite detectarea rozatoarele cu ajutorul razelor infrarosu, pentru ca sa le otraveasca mai apoi cu dioxid de carbon in 45 de secunde. "Am folosit strategiile aplicate intrusilor din cladiri de cei din industria securitatii", a declarat Jed Kenrick, managerul companiei de deparazitare Rentokil, din Marea Britanie. Noua inventie va fi lansata in aceasta saptamana la pretul estimativ de 10 lire si va putea fi amplasata in siguranta in case si in fabrici de mancare, unde pana acum vechile capcane cu otrava prezentau un grad ridicat de pericol pentru membrii familiei sau pentru muncitori.