Sute de mii de fragmente de fresca au fost refacute si treizeci de kilometri de fisuri au fost reparate, redind Bisericii din Assisi aspectul de dinaintea cutremurului din 1997.

Munca unei echipe de restauratori si o investitie de 1,6 miliarde de euro au reusit sa stearga urmele cutremurului de 9 grade pe scara Mercalli, care a devastat muzeul orasului Assisi. Seismul din septembrie 1997 a distrus 5.000 de cladiri si a lasat fara adapost 23.000 de persoane. Distrugerile cele mai mari s-au inregistrat atunci la Biserica Sfintului Francisc, intemeietorul Ordinului Calugarilor Minoriti, patron al pasarilor si animalelor. Bolta bisericii s-a prabusit, provocind moartea a patru persoane. Azi, in ziua in care e sarbatorit Sfintul Francisc, autoritatile italiene pot redeschide monumentul circuitului turistic.

Fresce de o valoare inestimabila, datind din secolul al XIV-lea, au fost complet distruse. Fresca Sfintului Jerome, apartinind lui Giotto, s-a spart in nu mai putin de 80.000 de fragmente, iar cea a Sfintului Matei s-a dezintegrat in 300.000 de fragmente. „Eram convins ca totul era pierdut", a declarat Giuseppe Basile, seful echipei de restauratori, citat de „Le Figaro". Acesta a fost si motivul pentru care operatiunea de restaurare a bisericii a purtat numele de „Santierul Utopia". Timp de doi ani, echipele de specialisti au triat, au identificat si au clasificat fragmentele de fresca, pentru ca in urmatorii opt ani ele sa prinda din nou forma. „La inceput ne-am confruntat cu scepticismul tuturor. Pentru unii specialisti, frescele nu mai erau decit un praf colorat. Nimeni nu credea ca le vom putea reface", mai spune Basile.

Pe linga picturile interioare, seismul a afectat grav si structura bisericii. Reconsolidarea constructiei s-a facut cu ajutorul unei macarale de 42 de tone, care a ridicat 15 tone de moloz din biserica si cu ajutorul careia a fost implantata o structura de rezistenta din otel. Paralel, s-au reparat fisuri totalizind nu mai putin de 30 de kilometri. Seful fostului Santier Utopia doreste acum deschiderea unui „muzeu al cutremurului", care sa prezinte marturiile dezastrului de acum zece ani si, in egala masura, minunea infaptuita la Assisi.