De teama imbolnavirii cu teribilul virus Ebola, ce a facut deja 174 de victime, locuitorii provinciei West Kasai din Congo nu-si mai saruta nici copii, anunta agentia Reuters.   Epidemie atipica. In 80 % dintre cazuri mortala, febra hemoragica, cunoscuta sub numele de Ebola, a facut pe continentul african aproape 2000 de victime doar in ultimii 30 de ani. Anul acesta, o noua epidemie isi face anuntata prezenta. Astfel, de la inceputul lui aprilie si pana astazi, din 385 de cazuri semnalate doar in provincia West Kasai a Republicii Democratice Congo, 174 s-au soldat cu decese, in special in patura saraca a populatiei. "Ebola nu provoaca epidemii in sensul clasic al cuvantului", explica dr. Josep Prior, medic sef in cadrul organizatiei Medici Fara Frontiere din Congo. "Datorita faptului ca virusul rezista foarte putin in afara organismului uman, reduce riscul infectarii doar la cazul unui contact direct. In plus, perioada de incubatie este extrem de scurta, boala declasandu-se si consumandu-se cu rapiditate. Asadar, daca un bolnav este imediat izolat, sunt sanse mari ca maladia sa nu se raspandeasca", a adaugat el. Boala se transmite astfel doar prin contactul cu sange infectat, fluide sau tesuturi ale persoanei bolnave, existand riscul de contactare a bolii si in cazul manevrarii cadavrelor. Ca urmare a acestor descoperiri s-a tras concluzia ca, masivul numar de victime in timpul epidemiei din 1995, peste 250 de persoane pe o arie extrem de restransa, a avut ca sursa participarea intregii comunitati la ritualurile funerare traditionale de spalare a trupurilor celor decedati Solutia controlarii arealului de raspandire al virusului pare simpla. Cu toate acestea, lipsa unei informari corespunzatoare in randul populatiei, face ca Ebola sa-si gaseasca in fiecare zi noi victime, decimand astfel familii intregi. Acum, virusul a atins chiar capitala Kananga a provinciei West Kasai, cateva cazuri suspecte fiind raportate in cursul zilei de ieri.   Informare si educatie. Virusului Ebola, caracterizat prin provocarea de masive hemoragii interne, nu i-a fost gasit pana in prezent un tratament eficient, desi oamenii de stiinta au incercat multiple variante, de la farmacopeea locala, bazata in special pe extracte din plante, la antibiotice de ultima generatie. Astfel, boala pare de neoprit, iar frica in randul populatiei in fata unei noi epidemii, duce la gesturi disperate. Contactul intre membrii aceleiasi familii este redus pe cat posibil, parintii evitant chiar si sa-si sarute copii. Iar de la a nu mai da mana pe strada cu un prieten si pana la a-ti goni tatal bolnav sa moara in jungla, e doar un pas. Problema aici este insa tot de informare a populatiei cu privire la masurile preventive ce trebuie luate. Fara o campanie de educatie medicala, dar si identificarea din timp a maladiei, ceea ce spera sa obtina World Health Organisation prin instalarea in urmatoarele zile a unui laborator medical mobil, autoritatile se tem de o migrare a virusului din zona rurala inspre marile orase. "In aceste zone nu exista o cat de sumara campanie de informare a publicului asupra pericolelor la care se expune zi de zi. Iar atitudinea in fata bolii nu are nimic in comun cu abortarea clinica atat de necesara", a declarat dr. Joseph Prior. "Diferentele de perceptie sunt enorme", a continual el. "Unele familii ajung sa-si goneasca bolnavii de acasa, in timp ce altii ii ascund, expunandu-se bolii. In ambele cazuri, in afara unei ingrijiri in mediul clinic menita sa-i sporeasca sansele de supravietuire, pacientul este practic condamnat la moarte de catre propria familie".  Ca urmare a acestor avertismente venite din partea organizatiilor internationale, ministerul sanatatii din Congo a demarat o campanie ampla de informare. Sute de mii de fluturasi avertizeaza in cateva limbi despre pericolele bolii si modalitatile depreventie, iar trupe de actori pun in scena spectacole pe aceasta tema in zone indepartate ale provinciei. Astfel, in fata cumplitei maladii, obiceiuri stravechi se schimba. Cei decedati sunt imediat cremati, iar masa in familie, traditional servita tuturor in aceeasi farfurie incepe sa dispara. Pana si ritualul vinului de palmier, baut la ocazii festive din acelasi recipient de catre toti barbatii din comunitate a devenit istorie. "Traditia inseamna viata", spune o replica din unul dintre spectacolele jucate de tineri actori in zonele afectate de virusul febrei hemoragice, ce incearca sa . "Dar traditia esti tu! Ramai in viata, ca traditia sa nu moara!" Arta pentru viata! Ce alt scop mai nobila€¦?