Extinderea rafinariei Port Arthur ii va costa 7 mld. dolari Royal Dutch Shell Plc si Arabia Saudita au cazut de acord sa investeasca 7 miliarde de dolari pentru a mari productia in rafinaria Motiva din Texas, fiind cea mai mare expansiune pe care a vazut-o Statele Unite in ultimele trei decade, informeaza Bloomberg.Compania Motiva Enterprises LLC va mari productia de rafinarie din Port Arthur cu 325.000 barili pe zi, transformand-o in cea mai mare rafinarie din Statele Unite pana in 2010. Unitatea va procesa 600.000 barili de titei pe zi, a declarat Motiva intr-un comunicat. In aprilie anul trecut, costul a fost estimat la peste 3 miliarde de dolari.Shell va merge inainte cu proiectul, pariind ca profitul din rafinare va surclasa cresterea costurilor. Uraganele care au lovit uzinele de pe coasta Golfului in 2005 l-au impins pe presedintele SUA, George Bush, sa pledeze pentru masuri ca reduceri de taxe pentru a sprijini constructiile si sa usureze dependenta de importurile de benzina. "Am avut margini de rafinare puternice in ultimii ani", a declarat Ivor Pether, care administreaza 17 miliarde de dolari in cadrul Royal London Asset Management, inclusiv 30 de milioane de actiuni Shell. "Este probabil sa fie foarte sensibil pentru Shell sa-si creasca capacitatea in America", a mai adaugat acesta. Cerere in crestere, rezerve in scadere Pretul petrolului a crescut peste 82 de dolari/baril, dupa ce Organizatia Ţarilor Exportatoare de Petrol (OPEC) a anuntat ca va produce mai mult petrol pentru a raspunde cererii in crestere. Ministrul de Petrol al Arabiei Saudite, Ali al-Naimi, si alti oficiali ai OPEC au reprosat in mod repetat ca preturile mari ale petrolului sunt cauzate de capacitatea mica de rafinare. Extinderea rafinariei va costa 21.000 dolari per baril/zi de capacitate. Acest lucru este "compatibil cu estimarile recente din industrie asupra costurilor de schimbare a rafinarii", este de parere analistul James Neale din cadrul Citigroup Inc. Shell va investi 25 miliarde de dolari pe an in proiecte, a declarat seful departamentului de exploatare si productie, Malcolm Brinded, in 4 septembrie. Costul extinderii rafinariei a fost estimat de Shell la peste 3 miliarde de dolari anul trecut, in aprilie. Diferenta de pret dintre barilul de titei si barilul de benzina a crescut la un record de 37,477 dolari pe baril in 17 mai, in Statele Unite. Aprovizionarea cu petrol nu a reusit sa tina pasul cu cererea in crestere pentru combustibili. Fondul International Monetar prognozeaza o crestere economica de 5,2% in 2007 dupa expansiunea de 5,5% din anul trecut, prelungind cea mai mare perioada in care ratele de crestere a economiei s-au mentinut peste 4% din anii '70. Extinderea Port Arthur este "echivalentul construirii unei noi rafinarii in mai mult de 30 de ani", a declarat Motiva in comunicat. Capacitatea uzinei de 285.000 barili/zi a Marathon Oil Corp din Garywille, Louisiana a fost ultima cea mai noua facilitate construita in Statele Unite, incepand cu 1976. Noua rafinarie va deveni cea mai mare din SUA Rafinorii ezita sa construiasca noi uzine in Statele Unite din cauza costului inflationist si a obiectiilor legate de mediul inconjurator si il indeamna pe Bush sa ofere bazele militare nefolosite ca potentiale locatii. Investitia Motiva se va face in cadrul unei rafinarii deja existente, ceea ce va face mult mai accesibila reluarea activitatii. Motiva a declarat in aprilie 2006 ca planuieste sa inceapa extinderea de la Port Arthur in 2007 si sa termine proiectul in 2010. Şeful departamentului de rafinare Shell, Rob Routs, a declarat vineri ca valoarea totala a proiectului va fi de 7 miliarde de dolari si mai mult de 4.500 de locuri de munca in constructii si aproape 300 locuri de munca permanente vor fi create.Rafinaria existenta Port Arthur se afla la aproape 145 de kimometri est de Houston si poate procesa 275.000 barili pe zi. Extinderea rafinariei va devansa capacitatea uzinei Exxon Mobil Corp. din Baytown, Texas - care este momentan cea mai mare din Statele Unite, cu o capacitate de 562.500 barili de petrol pe zi. Contractul pentru marirea proiectului a fost acordat Bechtel Corp si Jacobs Engineering Group Inc. Marathon Oil va adauga o capacitate sporita de 180.000 barili pe zi pentru rafinaria din Garyville pentru 3,2 miliarde de dolari, a declarat Shell in noiembrie. Proiectul este programat sa fie definitivat in trimestrul al doilea al anului 2009.Chevron Corp. doreste sa extinda unitatea de productie de benzina in Pascgoula, Mississippi, facilitate care va mari randamentul cu 10%. Unitatea rafineaza in prezent 330.000 barili pe zi.