Compania germana de biotehnologie Merck KGaA nu pare sa isi potoleasca prea curand foamea de achizitii record. Dupa ce au platit in jur de 14 miliarde de dolari pentru achizitionarea Serono, in luna ianuarie a acestui an, germanii pregatesc alte achizitii, cu scopul de a-si majora vanzarile pana la 10 miliarde de euro anual (14 miliarde de dolari), pana in 2010.Producatorul farmaceutic german, care se poate lauda cu statutul de cel mai mare furnizor mondial de cristale lichide, folosite la fabricarea monitoarelor, isi propune sa achizitioneze medicamente care nu necesita prescriptie medicala, dar si alte produse chimice pentru a-si atinge tinta propusa de vanzari, a declarat Phyllis Carter, purtatorul de cuvant al companiei. Acesta a confirmat astfel informatiile dezvaluite de CEO-ul Karl-Ludwig Kley, intr-un interviu acordat Financial Times. Anul trecut, veniturile Merck s-au plasat la 6,26 de miliarde euro in 2006.Kley, care a devenit oficial Chief Executive Officer al Merck in luna aprilie, dupa o perioada de 17 ani in care s-a ocupat de finantele companiei aeriane Lufthansa AG si rivalului german al Merck, compania Bayer Ag, ar putea avea nevoie de mai multe miliarde de euro pentru a-si indeplini obiectivul de expansiune. Pe parcursul acestei saptamani, Kley s-a intalnit cu diversi top manageri in Frankfurt pentru a schita planul de expansiune al companiei germane. Totodata, CEO-ul Merck a purtat ieri intrevederi cu angajati germani ai companiei, a declarat Carter."Nu vom asista la o schimbare radicala de strategie, mai degraba se vor lamuri anumite lucruri", a declarat pentru Bloomberg Carsten Kunold, analist la Merck Finck & Co.Ieri, actiunile Merck s-au apreciat la cel mai mare nivel din ultima saptamana, un titlu al companiei germane fiind evaluat la 99,35 de euro la ora locala 10:17, pe bursa din Frankfurt, in crestere cu 1,16 euro, respectiv 1,2% fata de cotatia inregistrata marti. De la inceputul anului, pretul actiunilor producatorului farmaceutic s-a majorat cu 29%, apreciere impulsionata si de includerea companiei in indicele german DAX, care cuprinde cele mai mari 30 de companii germane. Serono a facut din Merck un lider in biotehnologie Merck a achizitionat Serono pentru a beneficia, in primul rand, de medicamentul Rebif folosit in tratarea sclerozei, dar si pentru a-si creste aria de cercetare in medicina.Tranzactia a catapultat compania germana in topul industriei biotehnologice din Europa si a permis Merck sa obtina facilitati pentru producerea Erbitrux, folosit in tratarea canceruluiKley asteapta de la Erbitrux sa dinamizeze vanzarile grupului german cu peste un miliard de dolari anual. Vanzarile Erbitrux au contribuit cu 337 de milioane de euro la veniturile inregistrate de producatorul de medicamente in 2006.Un studiu publicat saptamana trecuta a evidentiat ca medicamentul produs de Merck mareste perioada de viata a pacientilor bolnavi de cancer pulmonar. In ziua publicarii studiului, cotatia actiunilor companiei germane a inregistrat un avans de 5,9%.Merck este cel mai mare producator de cristale lichide la nivel mondial, controland peste 70% din piata de profil. Compania a anuntat la sfarsitul lunii iulie ca investeste 52 de milioane de euro pentru a-si mari capacitatea de productie la sediul din Darmstadt si a informat ca se asteapta ca 52% din marja operationala de profit sa provina din vanzarea de cristale lichide, in 2008 si 2009. In trimestrul al doilea al anului curent, profitul net al Merck s-a depreciat la 85,5 milioane de euro.Profitul rivalului elvetian al Merck, compania Novartis, a inregistrat o crestere de 18 procente in al doilea trimestru al anului curent. De asemenea, un alt oponent al germanilor, compania Roche, a afisat un profit majorat cu 24%.