Cerul se va afla sub supravegherea unui sistem telescopic performant, dotat cu camere digitale de 1,4 miliarde de pixeli, care ne va anunta daca exista riscul unei coliziuni intre Pamant si un asteroid in urmatorul secol.       Cea mai mare camera digitala din lume a fost instalata pe un nou telescop, construit pentru detectarea asteroizilor amenintatori la adresa Pamantului. Telescopul PS1 din Maui, Hawaii, este primul din cele patru telescoape care vor fi construite in cadrul programului Sistemul de Supraveghere Panoramica prin Telescop si de Raspuns Rapid (Pan-STARRS). In timp ce camerele digitale obisnuite, destinate consumatorilor, dispun de un obiectiv de numai cativa milimetri diametru, camera instalata pe telescopul Pan-STARRS se lauda cu o suprafata de detectie a luminii de 40 de centimetri. Saizeci de cipuri separate sunt distribuite pe suprafata, oferind un total de 1,4 miliarde de pixeli.   Claritate. Cipurile din silicon contin circuite complexe care fac corectii instantanee oricarei imagini tremurate din cauza turbulentelor atmosferice. Datele furnizate de camera au avut nevoie de un nou dispozitiv de procesare a acestora. Pentru acest scop a fost construit un sistem de control ultrarapid, cu 480 de canale, precum si un software capabil sa analizeze miile de gigabytes de date produse de camera in fiecare noapte. Computerele vor calcula orbitele asteroizilor si vor trimite semnale de avertizare daca exista posibilitatea unei coliziuni cu Pamantul in urmatorul secol. "Este un instrument cu adevarat gigantic", explica astronomul John Tonry, cel care a condus echipa care a dezvoltat noua camera. "Obtinem o imagine cu o dimensiune de 38.000x38.000 de pixeli, ceea ce inseamna de 200 de ori mai mare decat cea oferita de o camera digitala de ultima generatie de pe piata."     Rezultate. Din 2010, cand toate cele patru telescoape ale proiectului vor fi functionale, proiectul va surprinde de trei ori pe luna imagini ale cerului, fiind posibila detectia unor obiecte de 100 de ori mai putin distincte decat in timpul supravegherilor curente ale cerului, inclusiv 99% din asteroizii mai mari de 300 de metri care se apropie de orbita Pamantului. Camera permite detectarea unor stele care sunt de 10 milioane de ori mai imperceptibile daca sunt urmarite cu ochiul liber. Se preconizeaza ca NASA va descoperi pana in 2008 aproximativ 90% dintre obiectele de cel putin 1 kilometru diametru aflate in vecinatatea planetei noastre. Congresul Statelor Unite a cerut NASA identificarea a 90% dintre obiectele de pana la 140 de metri diametru pana in 2020, dar agentiei spatiale ii lipsesc fondurile necesare indeplinirii acestei sarcini. Obiectele de dimensiuni mai mici sunt mult mai numeroase, sansele ca acestea sa loveasca Pamantul fiind deci mai mari.       Consortiu     Proiectul PS1 este rezultatul activitatii unui consortiu format din astronomi din Germania, Statele Unite, Marea Britanie si Taiwan. Consortiul a identificat cel putin 12 proiecte de cercetare astronomica cheie care sa fie finalizate pe parcursul celor 3 ani si jumatate de viata a PS1, asa cum se preconizeaza. Pan-STARRS va fi compus din patru sisteme optice individuale de tipul PS1, fiecare avand o lentila cu un diametru de 1,8 metri si fiind dotate cu o camera digitala de 1,4 miliarde de pixeli.