Disputele aprinse si competitia acerba pentru dobandirea controlului asupra resurselor energetice ale lumii, precum si asupra cailor de transport si distributie, cu niste consecinte bine cunoscute asupra pretului petrolului, au impus expertilor inclusiv o evaluare a resurselor disponibile atat in zacamintele cunoscute, deja in exploatare, cat si in cele exploatabile. Fireste, sustine saptamanalul francez "Le Point", este dificila o evaluare cat mai exacta a resurselor, in conditiile in care ele depind de viitoarele posibilitati de extractie si de productie si de nivelul consumului, susceptibil sa se modifice in functie de imbunatatirea randamentelor energetice sau de recurgerea tot mai masiva la energiile alternative. Unii experti prognozeaza o relativ apropiata epuizare a zacamintelor de titei actualmente in exploatare, altii sunt optimisti in privinta resurselor de gaze naturale sau de carbune. Ceea ce preocupa in mod deosebit lumea energetica este prognoza conform careia resursele de titei se afla in prag de epuizare. ASPO (Association for the study of Peak Oil and Gas), citata de "Le Point", crede ca nivelul maxim al extractiilor de titei va fi atins in 2010, dupa care va urma regresul, pana la epuizare, in circa 41 de ani. Rezervele de gaze naturale si de carbune sunt estimate sa dureze respectiv 65 de ani si 200 de ani. Cei 41 de ani de rezerve petroliere, precizeaza "Le Point", sunt estimati in functie de zacamintele cunoscute, dar si de conditiile economice si tehnologice actuale. Au aparut insa unele reprosuri, in sensul ca la asemenea evaluari este necesar a se tine cont si de alti factori, in principal de natura tehnica. De exemplu, cota de recuperare actuala din zacamintele existente este de 35 la suta, dar gratie progreselor tehnologice, ea ar putea sa se apropie, in curand, de 60 la suta. In plus, cresterea pretului la petrol face deja "rentabila" extractia la zacaminte in prezent neexploatate. De asemenea, enormele rezerve de petrol neconventionale (sisturile bituminoase), momentan putin exploatate (doar 8 la suta din potential) ar putea, datorita unor importante investitii, sa mareasca stocul de hidrocarburi necesare consumului.Agentia Internationala pentru Energie sublinia insa ca pericolul cel mai mare in privinta aprovizionarii cu energie nu este legat atat de epuizarea resurselor, cat mai ales de riscul unor investitii prea mici pentru crearea conditiilor optime de extractie, tratare si transport la consumatorii finali. Totalul investitiilor anuntate pentru sectorul petrolier, mentiona AIEA, se ridica la circa 4.000 miliarde dolari, in timp ce suma necesara pentru intregul sector energetic, pana in 2030, este de circa 20.000 dolari. Riscuri legate de factori geopolitici Desi greu a fi cuantificati, factorii geopolitici au potrivit "Le Point", o influenta determinanta asupra gestionarii resurselor energetice ale planetei. A nu se uita ca 65 la suta din resursele de petrol in exploatare sunt situate in Orientul Mijlociu. Rezervele de gaze si de carbune sunt ceva mai putin concentrate intr-o zona a planetei. Orientul Mijlociu dispune de 40 la suta din resursele de gaze naturale, dar Rusia controleaza o treime din rezervele de gaze la nivel mondial. Carbunele este aproape echitabil amplasat la nivelul planetei: 28 la suta din rezervele globului in America de Nord, 12 la suta in componentele fostei URSS si 30 la suta in tarile Asiei. In privinta carbunelui, Claude Mandil, fost director executiv al AIEA, declara pentru "Le Point" ca rezervele sunt satisfacatoare, dar emisiile de oxid de carbon interzic pentru moment recurgerea masiva la aceasta sursa de energie. Cercetarile actuale vizand captarea si sechestrarea oxidului de carbon - daca vor fi facute investitiile necesare pentru finalizarea lor - ar putea transforma carbunele in prima sursa de energie a secolului 21.