Atuurile a doua dintre orasele asiatice aflate fara drept de apel in topul atractivitatii pentru expati - Hong Kong si Singapore - tind sa fie puse in umbra de dezavantajele acestor locatii. Desi ele isi mentin pozitiile - locul 5, respectiv 9 - in clasamentul celor mai scumpe orase ale continentului asiatic, cel mai recent raport al ECA International releva, totusi, si partea negativa a vietii de aici. Astfel, desi deprecierea dolarului american scade costurile de trai pentru expati, ingrijorarile legate de sistemul educational international si calitatea aerului afecteaza popularitatea Hong-Kong-ului in randul strainilor. De asemenea, arata raportul ECA, "costurile de trai din ce in ce mai ridicate pentru expati, in corelatie cu chiriile aflate in crestere rapida, ar putea afecta competitivitatea orasului Singapore". Diferenta dintre costurile de trai din Hong Kong si alte orase se ingusteaza Conform ultimei cercetari ECA International, costurile de trai pentru expatii din Hong Kong au scazut in ultimele sase luni, in comparatie cu alte locatii din lume, astfel incat orase ca Beijing, Shanghai si Singapore tind sa-l ajunga din urma. La nivel global, aceasta usoara alunecare nu a ramas neobservata: Hong Kong-ul a pierdut o pozitie in topul celor mai scumpe orase din lume, ajungand pe locul 81. "Pe masura ce cheltuielile strainilor din Hong Kong continua sa scada, diferenta dintre acesta si multe alte orase din regiune se ingusteaza", a aratat Lee Quane, presedintele ECA International Hong Kong. "Daca, in urma cu cinci ani, costurile de trai din Hong Kong erau cu 18% mai mari decat in Shanghai, de exemplu, diferenta este acum de doar 8%. De asemenea, bunurile de consum si serviciile din Singapore sunt astazi cu 10% mai ieftine decat echivalentele din Hong Kong, in comparatie cu diferenta de 20% din 2003", a adaugat acesta. Chiriile ridicate si deficientele in sistemul educational pun probleme strainilor "Desi o reducere a costurilor de trai poate parea, la prima vedere, o veste buna pentru companiile multinationale ce activeaza aici, exista si alte aspecte ale unei misiuni care ar trebui luate in considerare, precum mediul nepropice sau indemnizatiile de cazare si educatie. Adesea, acestea pot avea un impact mai mare asupra costului de ansamblu al unei misiuni decat costurile de trai si exact aceste aspecte s-au modificat recent in detrimentul Hong Kong-ului", a explicat Quane. Astfel, cercetarea intreprinsa de ECA asupra chiriilor la nivel mondial a aratat ca acestea sunt mai mari in Hong Kong decat in oricare alta parte a lumii. Inchirierea unui apartament de 3 camere costa aici cu 20% mai mult decat in Tokio si cu 115%, respectiv 150%, mai mult decat in Shanghai si Singapore. "Pe langa chiriile ridicate, una dintre problemele expatilor, asupra careia s-au intreprins studii recent, este reprezentata de listele lungi de asteptare pentru scolile internationale", a subliniat Quane. In corelatie cu aerul, de o calitate din ce in ce mai scazuta, aceasta problema creeaza presiuni asupra atractivitatii Hong Kong-ului. Combinate, toate aceste dezavantaje ar putea determina numeroase familii de expatriati fie sa paraseasca orasul, fie sa refuze din start o misiune aici. Din perspectiva companiilor multinationale din Hong Kong, un alt aspect negativ ar consta in solicitarea unui grad mai ridicat de remunerare. In ultimele 6 luni, chiriile din Singapore au crescut cu mai bine de 10% Desi isi mentine pozitia a 9-a in topul celor mai scumpe orase asiatice (in timp ce, in clasamentul mondial, se regaseste pe locul al 135-lea), Singapore a inregistrat, in ultimele 6 luni, una dintre cele mai mari cresteri ale costurilor de trai, fiind depasit la acest capitol numai de Beijing si Shanghai. "Combinatia dintre nivelul mai scazut al inflatiei si monedelor mai slabe din unele locatii cunoscute, istoric, ca fiind mai scumpe - in special Seul, Tokio, Yokohama, Kobe, Hong Kong si Taipei - inseamna ca diferenta dintre costurile de trai din Singapore si tarile vecine se ingusteaza", a subliniat Quane. Astfel, in ultimii ani, cresterile peste medie inregistrate de Singapore au dus la micsorarea constanta a acestei diferente. In ultimele 6 luni, chiria pentru un apartament in Singapore a crescut cu mai mult de 10%, in mare parte ca urmare a dezvoltarii economice si a numarului crescut de expati din oras. "Pentru a se asigura ca expatriatii sunt remunerati corespunzator in timpul misiunilor, cresterile chiriilor, precum si cosul zilnic de produse si servicii vor fi acoperite de catre companie, ceea ce inseamna ca multinationalele ce activeaza in Singapore vor trebui sa faca fata unor costuri mai mari in comparatie cu ultimii ani", a precizat oficialul ECA. "Desi aceste cresteri probabil ca nu vor impiedica companiile sa relocheze angajati in Singapore, avantajele de care se bucura acest oras in comparatie cu celelalte locatii incep sa fie erodate", a adaugat Quane. Seoul se mentine in topul clasamentului asiatic In cadrul clasamentului asiatic, Seoul ramane cea mai scumpa locatie pentru expati, fiind urmat de Tokio, Yokohama, Kobe si Hong Kong. Taipei, Singapore, Shanghai, Beijing si Jakarta se claseaza pe urmatoarele cinci locuri. "Pe masura ce wonul coreean devine mai puternic, iar yenul si dolarul din Hong Kong se depreciaza in raport cu alte monede, diferentele dintre costurile de trai la topul clasamentului se adancesc", subliniaza Quane. "In urma cu 5 ani, de exemplu, expatii din Tokio ar fi platit cu aproape 35% mai mult pentru cosul zilnic de produse si servicii decat cei din Seul, in timp ce, astazi, strainii din capitala coreeana platesc cu 10% mai mult decat cei din Tokio". La celalalt capat al clasamentului, Ulaanbaatar este cea mai ieftina locatie pentru expati, fiind urmat de Bangalore, Colombo, Islamabad si George Town. Astfel, cosul zilnic de produse si servicii din capitala mongoleza reprezinta doar 2 treimi din echivalentul sau in Hong Kong. Luanda este cel mai scump, iar Maseru, cel mai ieftin oras din lume La nivel global, capitala Angolei, Luanda, este acum cel mai scump oras din lume, surclasand Harare, ce se regaseste acum pe locul al doilea. Oslo este cel de-al treilea oras, fiind urmat de Moscova, Stavanger si Copenhaga. Seoul, singura locatie asiatica inclusa in top 10 mondial, ocupa locul al saptelea, in timp ce Tokio si Yokohama se claseaza pe pozitiile 15, respectiv 20. La capitolul cele mai ieftine orase, Maseru, din Lesotho, ramane in fruntea clasamentului, fiind urmat de La Paz, Durban, Gaborone, Ulaanbaatar, Buenos Aires, Bangalore, Asuncion, Colombo si Islamabad.