Hidrogenul, energia eoliana, cea solara si cea produsa de valurile marii vor deveni peste doua decenii alternativa reala la actualii combustibili utilizati de omenire.

Chiar daca dependenta de petrol a lumii nu va fi vindecata prea curind, ea va putea fi ameliorata, scriu jurnalistii de la revista americana „Forbes". Acestia au alcatuit o lista cu posibilele variante de combustibili care ar putea face fata nevoilor de energie ale omenirii.

„Cum isi vor satisface nepotii nostri nevoile de energie?", se intreaba jurnalistii de peste Ocean. Cum preturile petrolului sint in crestere, iar cererile din partea statelor cu economii in ascensiune sint tot mai mari, nici o sursa de energie nu va reusi sa inlocuiasca combustibilii clasici. Vom mai folosi decenii bune sau poate chiar secole petrol si gaze naturale, insa acestea vor fi doar o parte mica din resurse: anumite regiuni ale lumii se vor adapta, explorind tehnologiile si sursele de energii care li se potrivesc cel mai bine. „Ne vom uita la o tapiserie... la o intreaga varietate de surse de energie", promite Barry Rabe, profesor de politici de mediu la Universitatea din Michigan, Ann Arbor.

Problema energetica nu va fi in viitor o chestiune de „ce", ci una de „cum". „Daca sarim in timp peste 20 de ani, cred ca lucrurile care ne vor da pe spate nu vor fi cimpurile pline de mori de vint gigantice, ci cele 1.000 de schimbari din viata noastra de zi cu zi, facute cu scopul de a economisi energie", spune Alex Steffen, editor-sef la revista online Worldchanging.com. Modificarile despre care vorbeste jurnalistul nu constau in actiuni simple, cum ar fi inlocuirea becurilor din casa cu unele care consuma putin. Steffen este de parere ca sursele de energie se vor muta mult mai aproape de casa. „Cred ca vom vedea mult mai multe centrale locale producatoare de energie regenerabila, mai ales in locurile foarte insorite, in cele in care vintul e la ordinea zilei sau in comunitatile asezate in apropierea riurilor", spune editorul-sef.

Cea mai buna alternativa la petrol este energia eoliana, a carei industrie creste cu aproximativ 30% pe an, sustine Edward Guinness, comanager la Guinness Atkinson Alternative Energy Fund. Cresterea este mai rapida decit a oricareia dintre industriile producatoare de energie regenerabila, concurind-o in prezent pe cea a combustibililor clasici, completeaza Guinness. Si industria producatoare de energie solara promite sa creasca rapid. Doar 0,1% din energia totala consumata de omenire are astazi drept sursa soarele, insa indicele poate sa creasca la 10% in urmatorii 20-35 de ani, o data cu imbunatatirea procedeelor de obtinere, estimeaza Guinness. Cea mai mare cantitate de energie solara se obtine cu ajutorul celulelor fotovoltaice.

Algele ar putea fi un bun inlocuitor al energiei neregenerabile, mai spun cei de la „Forbes". Companii micute din toata lumea incearca deja sa gaseasca metode de transformare a plantelor marine in biocombustibil. Guinness avertizeaza insa ca aceasta tehnologie nu va fi posibila mai devreme de doua-trei decenii. Mai eficienta s-a dovedit industria de producere a energiei geotermale, obtinuta din caldura „depozitata" adinc in subteran. Aceasta se foloseste deja in 24 de state ale lumii. Potrivit unui raport al Institutului Tehnologic din Massachusetts, cu o investitie de un miliard de dolari, peste 25 de milioane de case din Statele Unite ar putea folosi energie geotermala pina in 2050. O solutie la sursele clasice de energie ar putea fi „carbunele pur", mai scriu cei de la „Forbes". Acesta se obtine „prin sechestrare", un proces prin care se injecteaza carbonul extras din carbune incins in cavernele subterane. Oamenii de stiinta experimenteaza deja aceasta metoda. „Daca va functiona - si este vorba despre un daca cu litere mari – vom transforma carbunele intr-o tehnologie relativ pura", spune Barry Rabe. Cum state cu economii extrem de puternice, precum SUA sau China, beneficiaza de depozite enorme, carbunele pur ar putea tine in functiune generatoarele electrice pentru secole de acum inainte.

Turbinele si barajele ridicate in locuri in care se petrece mareea s-ar putea transforma peste ani in adevarate centrale energetice. De fapt, o mina de ingineri canadieni incearca deja sa amplaseze asemenea constructii in Golful Canadian, acolo unde valurile produse de maree pot atinge si 16 metri. Energia cistigata astfel ar fi insa extrem de costisitoare, motiv pentru care specialistii sint sceptici cind vine vorba de a folosi valurile marii drept sursa principala.

Podelele se indoaie usor atunci cind calcam pe ele. La rindul lor, strazile vibreaza sub rotile camioanelor si ale masinilor. Intreaga energie care se produce ca urmare a actiunilor descrise mai sus ar putea fi transformata in electricitate. Un club de noapte din Rotterdam chiar a incercat sa foloseasca podeaua de dans pe post de sursa de electricitate, iar o organizatie de arhitecti din Londra se straduieste sa gaseasca metode de a exploata energia kinetica, dar mai toate tentativele din domeniu se afla in faza de experiment. In viitorul indepartat, si alte tipuri de combustibil, precum etanolul pe baza de porumb si generatoarele nucleare, isi vor face loc in vietile noastre, ca alternativa la resursele actuale. Expertii in energie sint insa optimisti si fac predictii: pina la ora la care rezervele de petrol vor fi secind, este foarte probabil ca omenirea sa-i fi gasit un inlocuitor.

Electroliza scumpa Hidrogenul ar putea fi un combustibil pentru transport aproape perfect, din moment ce mai toate motoarele cu combustie pot fi adaptate la el. Costurile sint principala piedica, pentru ca electroliza apei – principala modalitate de obtinere a hidrogenului - este un procedeu extrem de scump. Insa companiile producatoare de autoturisme incearca sa descopere metode noi si eficiente de „extragere" a hidrogenului.

Aflati care sint preturile biocombustibililor pe piata americana, pe www.cotidianul.ro/select