Mallorca este una dintre cele mai populare destinatii de vacanta, celebra pentru viata de noapte si plajele mereu aglomerate.Daca priviti dincolo de ''armatele“ de turisti aflati in cautarea bronzului perfect, veti descoperi si o arhitectura gotica deosebita, sate pitoresti asezate in varf de deal, cranguri de maslini si, surprinzator, plaje izolate care ascund tot felul de minunatii. Mallorca a devenit una dintre cele mai cautate insule pentru turisti in jurul anilor '50, cand turismul a inceput sa cunoasca o dezvoltare extraordinara. De atunci, mii de oameni viziteaza in fiecare an minunatele plaje ale Mallorcai si, datorita turismului, locuitorii de pe insula se bucura de cele mai bune conditii de viata din intreaga Spanie, ei numarandu-se printre cei mai bogati spanioli. Numai ca si acest confort, ca orice altceva, are un pret: dezvoltarea industriei turismului a distrus o mare parte din coastele Mallorcai si a facut ca agricultura sa fie lasata deoparte. In plus, mai mult de o cincime din intreaga suprafata a insulei este detinuta de investitori straini, iar preturile in domeniul imobiliar din Mallorca pot concura cu usurinta cu tarifele practicate in centrul New York-ului. In anul 1983, Insulele Baleare au devenit una dintre regiunile autonome ale Spaniei, capitala fiind stabilita la Palma de Mallorca. In prezent, autoritatile locale de pe insula se confrunta cu o dilema: trebuie sa gaseasca o modalitate de a continua procesul de dezvoltare, fara a lasa insa betonul sa invinga frumusetea naturala. Orasul-emblema O calatorie in Mallorca este cea mai buna idee pentru o vacanta in familie. Tinerii prefera aceasta destinatie pentru ca vor sa se bucure de viata de noapte extrem de agitata si de minunatiile pe care le ofera statiunile de pe insula. Cei mai in varsta aleg Mallorca pentru a petrece cateva zile intr-o statiune cu clima foarte blanda. Orasul-emblema, Palma de Mallorca, este agitat, plin de viata si extrem de modern, fiind in acelasi timp bine inradacinat in istorie, dar in interiorul insulei si pe litoral veti descoperi si sate pitoresti, unde pare ca timpul a stat in loc. Mallorca va ofera un litoral extraordinar, presarat cu plaje amenajate pentru toate gusturile, locuri de cazare pentru toate buzunarele si o gama foarte variata de posibilitati de petrecere a timpului liber. De exemplu, una dintre cele mai populare plaje din Mallorca este Alcudia, renumita pentru nisipul sau fin, plajele si magazinele de pe faleza, dar si locurile special amenajate pentru schi nautic, plimbari cu hidrobicicleta, calarie si surfing. Baile Arabe din Mallorca au ramas singurele vestigii ale dominatiei musulmane asupra insulei. Din impozantele bai de altadata au ramas doar doua camere situate la subsolul unei cladiri, una dintre acestea avand un tavan-cupola sustinut de mai multe coloane. Catedrala din Palma de Mallorca este deseori asemanata cu o nava uriasa construita la marginea orasului. Lucrarile de constructie la acest locas de cult au inceput in anul 1230, dar au fost finalizate de-abia in secolul al XVII-lea. Cladirea are o structura cu preponderenta gotica, doar fatada si cateva elemente din interior au fost renovate in stil modern de Antoni Gaudi, la inceputul secolului XX. Intrarea in catedrala se face printr-un mic muzeu cu doar trei camere, care adapostesc o colectie impresionanta de picturi, dar si de obiecte bisericesti confectionate din aur si argint. Printre acestea puteti admira doua candelabre extraordinare, de o valoare inestimabila.Elementul cel mai important al altarului, o sculptura din fier forjat suspendata pe tavan si luminata, este o piesa apreciata si controversata in acelasi timp. Turistii o admira nu numai pentru structura ei deosebita, ci si pentru faptul ca a fost creata de insusi Antonio Gaudi, cu toate ca exista voci care spun ca o astfel de sculptura arata destul de bizar intr-un locas de cult. Palau de l'Almudaina, un castel musulman transformat la sfarsitul secolului al XIII-lea in resedinta a monarhilor, poate fi alt obiectiv turistic. Palau de l'Almudaina mai indeplineste si acum oficii diplomatice, acesta fiind locul unde regele Juan Carlos este primit la fiecare vizita pe care o intreprinde in Mallorca.