Chiar daca au ratat obtinerea vizelor olimpice la Mondialele din Australia sau la turneul final al Ligii Mondiale din Germania, poloistii pregatiti de Vlad Hagiu si Ionut Angelescu pastreaza sanse reale de a ajunge la Beijing, fiind singura reprezentativa masculina autohtona care poate prinde turneul olimpic din 2008. Si asta, in conditiile in care fotbalul, handbalul, voleiul sau baschetul se gandesc la JO 2008 ca la un obiectiv SF. De altfel, Vlad Hagiu este convins ca "avem sanse intacte sa ne calificam la JO 2008", Romania urmand sa se bata pentru un bilet olimpic la turneul european de la Bratislava, in septembrie, sau la turneul de la Oradea, din primavara anului viitor, cand FINA va imparti ultimele trei vize olimpice.
Dupa ce a ocupat in premiera locul 6 la Liga Mondiala, fiind oprita de Australia sa intre in careul de asi al turneului final, reprezentativa de polo a Romaniei isi pregateste in aceste zile asaltul pentru urmatoarea competitie internationala in care poate prinde un bilet pentru JO 2008: turneul european de la Bratislava. Prezent la antrenamentele dinaintea plecarii in Grecia si Germania, unde in urmatoarele zece zile poloistii romani vor participa la un stagiu comun de pregatire cu nationalele tarilor respective, antrenorul Vlad Hagiu ne-a declarat ca are incredere in forta de joc si in potentialul tricolorilor de a ajunge la Beijing. "La Bratislava, in septembrie, vom juca intr-o grupa accesibila, alaturi de Macedonia, Rusia, Germania, Slovacia si Franta. Ca in fiecare competitie la care am participat in ultimii ani, vom ataca prima pozitie. Nu ne gandim decat la primul loc, pentru ca, daca ar fi altfel, nu am mai avea ce sa cautam in bazin. E adevarat, baietii au reclamat in ultima perioada o oarecare stare de oboseala, dar sunt convins ca la ora primului meci de la Bratislava, vor fi apti sa urce spre varful piramidei performantei", ne-a spus Hagiu. De altfel, conform rezultatelor inregistrate in ultimii doi ani, Romania se va bate pentru primele doua locuri ale grupei A de la Bratislava (n.n. - pozitii care asigura prezenta in semifinale) cu Germania si Rusia, doua forte de traditie, cu un potential valoric apropiat de cel al tricolorilor, urmand ca in faza superioara sa intalneasca Grecia, Muntenegru sau Italia. "La Berlin, la Liga Mondiala, am ratat intrarea in semifinale, dar baietii au facut totul ca sa prindem un loc pe podium. Efortul colectiv, cu un plus pentru centrul Radu Cosmin (foto, nr 2), care a si fost golgeterul echipei, cu 19 goluri, m-a convins ca suntem in stare sa prindem biletele olimpice. Stiu ca presedintele FRP, George Gaita, a fost suparat ca nu am obtinut o medalie, pentru ca aveam sanse. Dar va asigur ca la finalul campaniei va fi multumit, pentru ca vom avea in buzunare biletele pentru JO 2008. Daca nu le obtinem acum, la Bratislava, sunt ferm convins ca intram in posesia lor la Oradea, in primavara anului viitor", a mai spus Hagiu, adaugand ca este multumit de cresterea valorica a tinerilor R. Georgescu, Negrean si Baidoc, de pofta de gol aratata de Radu Cosmin, "unul dintre cei mai valorosi centrii din lume", si Andrei Iosep, de prestatia fundasilor Busila si Kadar, de evolutiile portarilor Dinu Robert si Nenciu Bertini, dar si de combativitatea experimentatilor Edi Andrei, George Georgescu si Dunca. "Sambata vom pleca in Grecia, unde ne vom pregati cu nationala antrenata de prietenul meu Sandro Campagna, dupa care vom pleca in Germania pentru a testa forta uneia dintre pretendentele la viza olimpica", a mai spus Hagiu.