Rio de Janeiro este un oras al contrastelor, ce creeaza un fel de teama. Munti de granit abrupti, imediat langa ocean, intre intinderile de nisip auriu, case coloniale impecabile cuibarite intre zgarie-nori moderni de sticla si paduri verzi ce se revarsa pe colinele dens populate.Este un oras cu viata trepidanta, un oras al veneratiei pentru plaja, fotbal, samba si carnaval. Şi deasupra distractiei si frivolitatii se ridica simbolul mereu prezent - statuia lui Iisus Salvatorul. Devalorizarea monedei nationale si succesele echipei nationale de fotbal au ajutat Brazilia si in special Rio sa devina o destinatie populara si accesibila pe toata perioada anului. Impreuna cu binecunoscutele puncte de reper Corcovado si Muntii Sugar loaf, Rio debordeaza de o bogatie de atractii si activitati, in plus mancarea este extraordinara, muzica si distractia - suficiente sa tina vizitatorul ocupat oricat de lunga i-ar fi sederea.In Rio, bogatii si saracii locuiesc impreuna si zonele exclusive sunt in complet contrast si imediata apropiere cu cartierele sarace. Indiferent de trecutul lor sau de situatia economica, locuitorii din Rio, cunoscuti mai bine sub numele de Cariocas, sunt caracterizati prin pasiune si entuziasm pentru viata, si aceasta se vede cel mai bine pe perioada festivalului.Metropola braziliana este renumita mai ales pentru carnavalul cel mai faimos si mediatizat al planetei. Exuberanta si risipa de energie a brazilienilor atrag anual sute de mii de turisti dornici sa se distreze intr-o tara pe care o buna parte dintre ei o plaseaza in lumea a treia. Carnavalul inseamna mai intai plajele: Copacabana, Ipanema si Leblon, locuri unde cele mai focoase femei din lume sunt sufletul petrecerii diurne. Punctul de maxima atractie este insa Sambodromul, singura strada unde multimea este organizata: mijlocul strazii trebuie lasat liber pentru defilarea elevilor celor 18 scoli de samba. Urcati in care alegorice impinse de barbatii comunitatii, dansatorii isi demonstreaza maiestria imbracati sumar sau chiar complet goi, desi nuditatea nu este oficial admisa. Ce nu se poate insa rezolva cu o pata de vopsea aplicata in locul potrivit de pe trup? Orasul celebritatilor Rio este orasul vedeta al celebritatilor fascinate de viata tumultuoasa urbana, dar in fond ramane o destinatie casual, confortabila, atat pentru localnici, cat si pentru turistii in cautare de exotism. Numeroasele chioscuri, baruri, pub-uri si festivaluri muzicale atrag anual un numar impresionant de turisti. Punctul central in viata cariocas-ilor este plaja. De la apus la rasaritul soarelui si chiar pe timpul noptii, rezidentii orasului pot fi gasiti bucurandu-se de lungile intinderi de nisip cu care orasul este binecuvantat. Plaja este nu numai un loc pentru cura solara, dar si o importanta locatie pentru sporturi, socializare si chiar afaceri. Este un paradis unde hainele sunt minimale si bronzul - perfect. Faimoasele plaje Copacabana si Ipanema sunt magneti pentru brazilieni si turisti laolalta. "Plaja Copacabana din Rio de Janeiro este plaja cea mai frumoasa din lume", acesta este rezultatul unui sondaj la care au participat cinci milioane de utilizatori ai unui site. Se intinde pe circa 4,5 kilometri, chiar in fata zonei rezidentiale din Rio de Janeiro. Peisajul iti ia rasuflarea cand vezi stancile de granit ce inconjoara golful. Are o lungime de 5 kilometri si este atat de larga incat seamana cu un parc natural. Se spune ca poti sta saptamani intregi in Brazilia, fara sa pleci din Copacabana! Copacabana - petrecere nebuna Cu o populatie de 350.000 de oameni, impartita in doar 110 strazi de-a lungul a patru cartiere, Copacabana are una dintre cele mai mari densitati ale populatiei din intreaga lume. Dupa cum era de asteptat, pe aceasta plaja cuvantul de ordine este: petrecere nebuna! La Copacabana se intampla intotdeauna ceva, zi si noapte: se mananca, se bea, se canta si o groaza de turisti ii admira pe brazilieni, in vreme ce brazilienii ii admira pe turisti. Alcatuita din doua plaje, Leme si Copacabana, reprezinta centrul activitatii atat ziua, cat si noaptea. Plina de chioscuri, artere pentru biciclete, bai si dusuri publice, hoteluri, baruri si restaurante in aer liber, iar Forturile Militare, amplasate la fiecare capat al plajei si deschise vizitatorilor, ofera vederi panoramice de neuitat asupra celor mai frumoase atractii de pe coasta braziliana. De asemenea, cartierul plajei Copacabana gazduieste una dintre cele mai spectaculoase petreceri de An Nou. Peste 2 milioane de spectatori imbulziti pe nisip urmaresc artificiile. Incepand cu 2001, artificiile sunt lansate de pe vase, pentru a conferi mai multa siguranta evenimentului. Prainha O alta atractie turistica o reprezinta micuta plaja Prainha care este adorata de surferi si de cunoscatori. Salbatica si ascunsa privirilor, Prainha dezvaluie un peisaj absolut incantator, in sudul orasului Rio. Insa oricat de nerabdatori ati fi sa ajunge-ti pe plaja, nu puteti ignora atractiile orasului, acesta din urma punandu-va la dispozitie centre comerciale, cinematografe, magazine de bijuterii, precum si o puzderie de restaurante si cluburi de noapte. Trebuie neaparat sa vedeti... Lapa: Districtul central inspira o viata de noapte excelenta, condimentata de muzica live oferita de Rio Scenarium si Carioca de Gema. Ipanema: Cunoscut ca fiind cel mai stilat district al orasului, este locul ideal pentru shopping, clubbing si alte activitati recreative mai diverse decat oferta Leblon-ului. Fie ca va lasati absorbiti de multimea frenetica de pe strazile mult mai sigure decat ale Copacabanei, sau ca preferati sa va relaxati pe plajele superbe, Ipanema va avea intotdeauna aerul unei vacante sofisticate. Barraca do Pepe: Cunoscut drept cel mai fierbinte punct de pe nisipurile fermecatorului Rio, este unul din numeroasele locuri unde poti savura o masa delicioasa si un cocktail perfect. Jardim Botanico: Desi ocolita de turistii in cautare de plaje si alte atractii, Gradina botanica din Rio trebuie vizitata macar pentru frumusetea sculpturilor, fantanilor si a speciilor rare de plante din Amazon. Atractii la inaltime Centrul este zona istorica a orasului, care atrage prin Manastirea Candelaria, Teatrul Municipal si cateva muzee, dar ramane in acelasi timp si inima comunitatii de afaceri a orasului. Pentru un tur rapid se recomanda o plimbare cu Bondinho, un tramvai ce pleaca din statia centrala, trece printr-un fost apeduct in stil roman si se indreapta spre strazile abrupte ale cartierului invecinat, Santa Teresa. Dupa Copacabana si Leme, se afla cartierul Urca, cu Muntele Paine de Zahar, al carui nume caracterizeaza faimoasa inaltare din mare. In varf se poate ajunge cu telecabina, accesibila de pe Dealul Urca, care ofera o priveliste spre Muntele Corcovado.Corcovado: Statuia reprezentandu-l pe Iisus Mantuitorul cu bratele larg deschise este simbolul orasului Rio si cea mai vizitata atractie turistica. Atrage anual milioane de turisti care vor sa priveasca panorama citadelei si, de ce nu, sa asiste la evenimentele happy-hours, cu muzica live care se propaga din amfiteatrul construit pe Muntele Corcovado, in timp ce apusul ofera o priveliste de neuitat. Muntele cel mai inalt al orasului este totusi Pedra da Gavea (Piatra de Gabier) din Sao Conrado. Zborul cu planorul este o activitate populara pe o culme invecinata - se aterizeaza pe plaja Praia do Pepino din Sao Conrado. O vacanta de neuitat in Rio poate include si un tratament cu adevarat regesc pentru cei care isi permit. O evadare cu iahtul la sud de Rio, in minunatul arhipelag Angra dos Reis, garanteaza petreceri private exclusiviste. Plecarea se face din Marina da Gloria. Un adevarat VIP va vizita cu siguranta legendarul hotel Copacabana Palace Hotel, cunoscut pentru multimea de vedete care il frecventeaza. O plimbare de-a lungul plajelor Leblon, Ipanema, Copacabana si Leme, ajungand apoi la Plaja Rosie in cartierul Urca, cu telecabina in varful Muntelui Paine de Zahar si in doar cateva minute la primul nivel al Muntelui Urca, unde peisajele minunate incanta privirea, dureaza 4 ore si costa 27 euro/persoana. O excursie de 4 ore la vestita statuie a Mantuitorului, pe Muntele Corcovado, costa tot 27 euro/persoana. Pretul cazarii la un hotel de 4 stele variaza in jurul valorii de 100 euro/persoana pe noapte, iar pentru hotelurile de 2-3 stele pretul scade cu 30-50 de euro pentru locul in camera.