Echipele romanesti au mari sanse sa treaca de turul doi preliminar al Cupei UEFA, avind adversare pe Anorthosis Famagusta si Lokomotiv Sofia.

Botezul in cupele europene al lui CFR Cluj se va face in prezenta unei echipe din Insula Afroditei, Anorthosis Famagusta, echipa la care in perioada 1990-1992 antrenor-jucator a fost Anghel Iordanescu. Nici acum situatia nu s-a schimbat prea tare la ciprioti, antrenor fiindu-le tot un fotbalist care si-a incheiat cariera la Famagusta, Timur Ketbaia. De asemenea, Anorthosis este echipa de la care s-a retras din fotbal, in vara acestui an, fostul jucator al Farului si al lui FC National, Stelian Carabas.

Actul de nastere al clubului de fotbal a fost semnat in 1934, dar istoria lui Anorthosis este cu doar patru ani mai tinara decit a CFR-ului clujean, in 1911 rezidentii din Famagusta intemeind aici un club cultural, dar si cu preocupari sociale si etnico-religioase. De-a lungul vremii, membrii Anorthosis au participat in Razboiul Balcanilor (in armata Greciei) si in Al Doilea Razboi Mondial (tot in armata Greciei sau voluntari in batalioanele britanice). Clubul sportiv si-a dezvoltat foarte puternic sectiile de volei si fotbal, in acest din urma sport cistigind de 11 ori campionatul intern (ultima oara in sezonul 2004/2005) si de noua ori Cupa Ciprului. In actuala editie a Cupei UEFA, cipriotii pornesc clar cu sansa a doua in fata Clujului, singurii jucatori cit de cit cunoscuti ai lor fiind portarul Arjan Beqaj, un kosovar din nationala Albaniei, si internationalul leton Marians Pahars, a carui cariera este insa macinata de accidentari. CFR joaca acasa prima partida, iar antrenorul Ioan Andone considera echipa sa avantajata de acest fapt: "Anorthosis Famagusta este o echipa cu suporteri fanatici si cu jucatori brazilieni, eu ii cunosc foarte bine. Cind antrenam Omonia Nicosia am facut 2-2 pe teren propriu contra lor si i-am invins cu 3-0 in deplasare. Ideal ar fi ca la Cluj sa inscriem cit mai multe goluri, sa nu primim nici unul si sa rezolvam calificarea. Sint multumit, am cazut bine".

Otelul Galati joaca tot acasa prima partida, impotriva echipa cailor ferate bulgare, Lokomotiv Sofia. Vecinii de la sud de Dunare au terminat pe locul trei campionatul, la egalitate de puncte cu ocupanta locului secund TSKA Sofia. Este pentru a doua oara cind Lokomotiv joaca impotriva unei formatii romanesti, precedenta dubla confruntare consumindu-se in editia 1996/1997 a Cupei UEFA, cind Rapid a invins-o cu 1-0 atit la Bucuresti, cit si la Sofia. Dupa ce a trecut de Slavia Sarajevo si Trabzonspor, Petre Grigoras pare sa nu-si faca griji in privinta calificarii si imparte egal sansele: "Fotbalul bulgaresc nu e superior celui romanesc, asa ca am incredere in sansele noastre, care in acest moment cred ca sint de 50 la suta. Nu stiu multe despre bulgari, dar il avem in echipa pe Jelev, care vine de la Litex Loveci, o echipa mult mai buna decit Lokomotiv, si el ne va da informatii". Prima mansa a meciurilor din turul doi preliminar al Ligii Campionilor se va juca pe 16 august, iar returul se joaca pe 30 august.

Carte de vizita Lokomotiv Sofia

Echipa a fost fondata la 28 octombrie 1929.

Isi disputa meciurile pe stadionul Lokomotiv.

Intre 1969 si 1971, echipa s-a numit Slavia Sofia.

A fost de patru ori campioana a Bulgariei: 1940, 1945, 1964, 1978.

A cistigat de patru ori Cupa Bulgariei: 1948, 1953, 1982, 1995.

A fost sfert-finalista a Cupei UEFA in 1980, cind a eliminat pe Ferencvaros, AS Monaco, Dinamo Kiev si a fost scoasa din competitie de VfB Stuttgart.

A cistigat Cupa Balcanica in 1973, dupa o dubla finala cu ASA Tg.-Mures (1-1 si 2-0).

A mai intilnit o singura data o echipa din Romania in cupele europene, Rapid Bucuresti, in editia 1996-97 a Cupei UEFA:

06.08.1996, Rapid Bucuresti - Lokomotiv Sofia 1-0 (Mironas ‘74);

20.08.1996, Lokomotiv Sofia - Rapid Bucuresti 0-1 (Butoiu ’90).

In sezonul trecut, Lokomotiv Sofia a ocupat locul 3 in campionatul Bulgariei.

Carte de vizita Anorthosis Famagusta

A fost fondata in 30 ianuarie 1911 si s-a numarat printre echipele care au disputat primul campionat oficial in Cipru, in 1934.

Dupa invadarea Ciprului de catre Turcia, in 1974, echipa a abandonat orasul Famagusta si baza sportiva de acolo, mutindu-se in Larnaca.

Meciurile echipei sint disputate pe Stadionul "Antonis Papadopoulos".

A fost de 12 ori campioana a Ciprului: 1950, 1957, 1958, 1960, 1962, 1963, 1995, 1997, 1998, 1999, 2000, 2005.

A cistigat de 10 ori Cupa in Cipru: 1949, 1959, 1962, 1964, 1971, 1975, 1998, 2002, 2003, 2007.

Anorthosis Famagusta a fost pregatita in trecut de romanii Anghel Iordanescu si de Ioannis Matzourakis.

Printre jucatorii care au trecut pe la Anorthosis se numara brazilianul Mario Jardel, armeanul Romik Haciatrian (actualmente component al echipei Unirea Urziceni), georgienii Temuri Ketbaia si Georgi Kinkladze.

Anorthosis a evoluat o singura data impotriva unei echipe din Romania, in primul tur al Cupei UEFA, in editia 1991-1992. Echipa cipriota era antrenata pe atunci de Anghel Iordanescu:

17.09.1991, Anorthosis Famagusta - Steaua Bucuresti 1-2 (Obikou ’70-penalty/Ilie Stan ’44, Ilie Dumitrescu’ 47);

01.10.1991, Steaua Bucuresti - Anorthosis Famagusta 2-2 (Obikou’ 52, Ketbaia ’85, respectiv Ilie Stan ’63, ’105);

In sezonul trecut, Anorthosis Famagusta a ocupat locul 3 in campionatul Ciprului.