Obezitatea este cea mai importanta problema nutritionala canina. Aceasta poate afecta foarte grav sanatatea animalelor de companie, desi unii stapani cred in mod eronat ca un companion "mai plinut" este un semn de bunastare.  Obezitatea afecteaza aproximativ 25% din populatia canina, cifra cauzata de cele mai multe ori de boli precum diabet, probleme ortopedice, boli cardiovasculare si alte probleme metabolice. Din nefericire, cu toate tratamentele sau interventiile chirurgicale, un animal atins de obezitate nu-si va mai putea recapata formele de altadata. Se pare ca obezitatea are mai multe cauze: fizice, emotionale, endocrine, neurologice sau ambientale.     EFECTE ADVERSE. Cresterea exagerata a greutatii corporale apare in urma unui consum de hrana mai mare decat nevoile energetice, la care se adauga si incapacitatea organismului de a mobiliza grasimile depozitate. O problema o constituie hrana gatita sau cea speciala care nu este corelata potrivit cu varsta, talia si activitatea patrupedului. Varsta inaintata, castrarea (in special la femele), stilul de viata sedentar, rasa (Labrador, Teckel, Beagle) sunt cativa dintre factorii aparitiei acestei boli "populare". Dintre efectele adverse ale obezitatii mentionam: boli ale pielii, hipertensiune si insuficienta cardiaca, imunosupresie, degenerescenta grasa a ficatului la pisica, probleme la nivelul articulatiilor din cauza suprasolicitarii acestora, risc crescut in cazul anesteziei si operatiilor.     CE PUTEM FACE? Inainte de a trece la un regim alimentar, vizitati medicul veterinar, acesta poate stabili daca animalul nu are alte probleme, precum gestatie, sindrom Cushing sau hipotiroidism. La recomandarea medicului veterinar, alegeti o mancare speciala care sa fie cu putine grasimi si bogata in fibre. Hraniti animalul cu cantitati mici de mai multe ori pe zi. Evitati mancarea gatita si alte "bunatati" de la masa. Pentru caini, plimbarile zilnice, minimum 30 de minute, sunt obligatorii.     STRICT INTERZIS. In general, se vorbeste foarte mult despre alimentatia corecta a cainelui si mai putin despre greselile de nutritie pe care foarte multi proprietari de caini le comit cu cele mai bune intentii! Unele alimente trebuie excluse cu desavarsire din hrana cainelui: ceapa - contine toxine care in concentratie mare pot fi fatale; ciocolata - contine cofeina si provoaca agitatie; dulciurile - pentru ca s-ar putea sa le prefere mancarii obisnuite, ducand la boli precum diabet sau subnutritie; oasele de pui si de porc - daca se sfarama in cioturi ascutite cauzeaza constipatii, dermatite alergice si alte probleme stomacale si intestinale; resturile de la masa ta, mai ales cele condimentate (sare, piper, boia etc.) - pot irita mucoasa stomacala si intestinala a cainelui; carne de porc si vanat cruda - pot transmite parazitoze grave si boli incurabile; alimente vechi, semialterate sau alterate care pot genera toxiinfectii grave; mancare uscata sau la conserva. De asemenea, incercati sa nu-i dati cainelui "gustari" intre mese, pentru ca riscati in cel mai bun caz sa-i "stricati" pofta de mancare. Barometrul dvs. in privinta dietei este starea generala a cainelui. Un catel cu o dieta echilibrata va fi vioi, va avea o musculatura buna, o piele si o blanita sanatoasa si stralucitoare. Daca asa stau lucrurile, sunteti pe drumul cel bun!     Primele semne ale obezitatii Sunt o sumedenie de semne care indica cresterea greutatii corporale a animalului vostru de companie. Daca nu li se mai simt coastele la pipait, daca nu se mai distinge talia, daca au dificultati la mers, daca sunt inceti in miscari, daca au respiratia sacadata si scurta, daca sunt mai iritabile si dorm mai mult, atunci este clar ca trebuie sa interveniti imediat pentru a va salva prietenul necuvantator de efectele crunte ale obezitatii si, in unele cazuri,de boli grave si incurabile.