O „vopsea" obtinuta din venin ar putea inlesni operarea tumorilor canceroase.

Colorantul derivat dintr-o proteina continuta de veninul arahnidei, numita clorotoxina, ii poate ajuta pe doctori sa faca diferenta dintre tesutul canceros si cel sanatos, chiar daca tumoarea este formata doar din citeva sute de celule, informeaza cotidianul „The Guardian". Amestecind clorotoxina cu agentul fluorescent Cy5.5, o echipa de cercetatori de la Spitalul de copii din Seattle a reusit sa delimiteze celulele canceroase de cele sanatoase.

Substanta chimica din veninul scorpionului se leaga de celulele canceroase din organism si, conjugata cu Cy5.5, se transforma intr-un „far stralucitor" care emite lumina apropiata de spectrul infrarosu, iluminind astfel toate tumorile si chiar manunchiuri de citeva celule canceroase. Odata injectata, clorotoxina se lipeste de celula canceroasa timp de doua minute. „Solutia permite chirurgilor sa diagnosticheze cancerul, atunci cind el este de nedepistat. Putem oferi astfel pacientilor nostri rezultate mai bune", a declarat James Olson, seful grupului de savanti. „Cea mai mare speranta a mea e ca vopseaua pentru tumoare poate sa imbunatateasca in viitor terapiile pentru cancer", a adaugat Olson. Operatiile constituie inca principala modalitate de a trata excrescentele patologice. In ciuda tehnologiilor medicale avansate, chirurgii trebuie adesea sa se bazeze pe culoare, textura sau rezervele de singe pentru a sti care este tesutul sanatos si care este cel bolnav. Or, modalitatile actuale de identificare a celulelor suferinde nu sint 100% eficiente, pentru ca maladia poate reaparea si tesutul canceros poate regenera la scurt timp dupa ce a fost indepartat.

In cazul cancerului pe creier, spre exemplu, 80% dintre tumorile maligne revin la faza initiala dupa operatie, tocmai pentru ca sint „uitate" parti din tesutul nesanatos, care nu au putut fi depistate de la bun inceput. La rindul lui, scanerul IRM (Imagistica prin Rezonanta Magnetica) distinge tumorile de tesutul bun, dar numai daca sint prezente mai mult de un milion de celule canceroase. In contrast, prin metoda clorotoxinei testate pe soareci, s-au gasit tumori generate de mai putin de 2.000 de celule canceroase, tehnica dind astfel dovada de o sensibilitate de 500 de ori mai mare decit IRM. Mai mult, a identificat tumori pe creier cu diametrul de numai un milimetru, iar in alte cazuri a depistat in limfa rozatoarelor 200 de celule care se fac vinovate de cancer de prostata.

Compusul obtinut din veninul de scorpion nu ajuta numai la recunoasterea celulelor afectate de boala, dar ii si ajuta pe chirurgi sa tina departe bisturiul de cele nevatamate. Insa, inainte de a fi aplicata la oameni, clorotoxina va trebui sa treaca prin mai multe probe clinice, pentru ca medicii sa se asigure ca nu este toxica. Daca depaseste cu brio testele, in mai putin de 18 luni, utilizarea ei va fi aprobata in chirurgia umana, sustine Olson. El mai spune ca, in viitor, „vopseaua otravita" va putea fi folosita ca modalitate de identificare a mai multor tipuri de cancer, printre care cel de piele, cervical, de colon, de sin, de prostata, de testicule sau cel la git.

Primul vaccin pentru tumorile cerebrale maligne Compania americana Northwest Biotherapeutics va comercializa in Elvetia primul vaccin impotriva cancerului la creier, anunta AFP. Vaccinul DCVax-Brain va fi disponibil pentru pacienti incepind cu sfirsitul lunii septembrie. „Sintem incintati sa fim prima companie care introduce pe piata un remediu pentru cancerul cerebral care lasa, de regula, o speranta redusa celor afectati", declara compania. Americanii intentioneaza sa extinda tratamentul si in alte tari si sa-l aplice totodata si cazul altor tipuri de cancer.

Fiola cu senzori Testarea aerului expirat din plamini cu un aparat dotat cu senzori poate detecta cancerul pulmonar. Dispozitivul dezvoltat de cercetatorii unei clinici din Ohio numara 36 de puncte sensibile chimic, care capata diverse nuante in cazul existentei unei tumori.

Statistici despre cancer la nivel mondial, pe www.cotidianul.ro/select