Cel mai jovial dintre cei sositi la Braila pentru cea de a saptea editie a Festivalului si Concursului International de Canto "Hariclea Darclee" (18-29 iulie) pare a fi Laur Hreniuc - zis Canarel - pianist din Suceava, de numai 14 ani, descoperit de Mariana Nicolesco pe cand era in primele clase primare. El va aparea in aceasta seara in Concertul Inaugural si nu va fi in competitie cu nimeni. Acompaniati de Luminita Berariu, ceilalti trei artisti care vor evolua diseara (Teatrul Municipal) sunt laureati ai editiilor anterioare ale Concursului DarclČe, dar s-au inscris si in acest an in competitie: tenorul Bogdan Mihai, soprana Georgeta Grigore si contratenorul Florin Ouatu. Toti cei peste 150 de concurenti din 26 de tari vor afla tot in aceasta seara ordinea de participare in competitie.
Veniti de pe patru continente, multi dintre concureti descopera pentru prima data tara noastra, orasul si scena pe care a debutat, in 1881, viitoarea mare soprana nascuta in Orasul de la Dunarea de Jos si care, in 1900, la Roma, avea sa fie prima interpreta a Floriei Tosca din capodopera lui Puccini. Majoritatea va trece la Braila o proba pe care nu a mai experimentat-o: acompaniamentul de orchestra, daca ajung in faza finala a competitiei. Tinerii sunt, de asemenea, incantati sa intalneasca la tot pasul figuri legendare ale artei cantului - soprana Mariana Nicolesco sau baritonul Nicolae Herlea, presedinta de onoare si respectiv presedintele juriului. La Braila au sosit si ceilalti membri ai juriului, dirijorul Marco Balderi, dirijorul Claudio Gallina - ambii din Italia, criticul Jacques Fournier (Franta), cercetatorul in muzicologie Stephan Poen (Israel), Clauspeter Koscielny, directorul renumitei reviste Orpheus si Dieter Topp, aflat in fruntea grupului Forum - cei doi din Germania. (L.I.)