Sanctiunile economice pot indeparta Teheranul de arma nucleara. Anuntul inchiderii reactorului nuclear de la Yongbyon reprezinta o victorie pentru tabara „porumbeilor" din administratia Bush, condusa de secretarul de Stat, Condoleezza Rice, in fata „vulturilor" vicepresedintelui Cheney. Cele doua tabere s-au infruntat asupra masurilor ce trebuiau adoptate in cazul programului nuclear nord-coreean inca din 2002, cind porumbeii il aveau inca in frunte pe Colin Powell, iar Coreea de Nord tocmai se calificase intre cele trei finaliste asezate pe „axa raului" de presedintele Bush. Tabara neoconservatoare sustinea ca statul asiatic ar trebui impiedicat, prin mijloace militare, sa obtina arme nucleare, in timp ce moderatii credeau ca un program de sanctiuni economice si negocieri internationale ar conduce Phenianul la renuntarea la statutul de putere militara nucleara. Blocada economica impusa nord-coreenilor, cu sprijinul vital al celorlalti participanti la negocieri, China, Coreea de Sud, Rusia si Japonia, aduce acum primele roade.

Controversele dintre durii neoconservatori, condusi de Cheney, si moderatii lui Rice continua astazi in privinta programului nuclear iranian: care este limita ce ar trebui stabilita pentru Teheran ce, odata incalcata, sa declanseze un raspuns militar din partea SUA? Pentru moment, pozitia sustinuta de Rice, in care se incearca acelasi lucru ca in cazul coreean, sanctiunile economice in combinatie cu negocierile multilaterale (refuzind negocieri bilaterale, ca si in cazul coreean), a cistigat. Nu neaparat, deoarece durii administratiei sint convinsi ca aceasta strategie va reusi sa opreasca Teheranul de la obtinerea armei nucleare, ci din cauza fundaturii fara iesire in care se afla armata americana in Irak. Rezultatele negocierilor cu nord-coreenii par acum sa indice ca strategia este una viabila si sa ii dea dreptate Condoleezzei Rice. Este adevarat insa ca Iranul este mult mai greu de sanctionat economic decit Coreea de Nord. Petrolul si gazele sale fac ca state din Consiliul de Securitate al ONU implicate si in cazul nord-coreean (Rusia si China) sa nu fie atit de receptive la apelurile americane de blocada economica. Un efort international sustinut ar putea sa convinga insa regimul islamist de la Teheran, precum si pe cel comunist de la Phenian ca detinerea puterii nucleare nu justifica izolarea internationala.