In bronhopneumopatia cronica obstructiva (BPOC), in primul rand apare bronsita cronica, care duce la ingustarea bronhiilor prin spasme si prin depunere de mucus. Bronhiile sunt acele mici tuburi prin care aerul ajunge in plamani. Ingustandu-se, scade capacitatea de respiratie. Al doilea fenomen grav este emfizemul pulmonar. In BPOC, alveolele (mici saculeti de aer) se sparg si devin niste gauri mari care nu mai asigura suprafata mare de schimb de oxigen intre aer si sange. Pe langa abandonarea fumatului si concentrarea in oxigen a aerului, in BPOC se folosesc medicamente care se iau pe calea inhalatiei. Se recomanda medicamente bronhodilatatoare cu durata lunga de actiune, de 12-24 ore. Se mai prescriu tot prin inhalatii corticoizi. Se folosesc si spray-uri bronhodilatatoare de durata scurta dintre acelea recomandate bolnavilor de astm aflati in criza. In fazele de agravare a BPOC-ului se adauga cortizoni pe cale orala si un antibiotic. Respectarea tratamentului BPOC rareste racelile.