O simpla injectie cu un tip de virus cunoscut sub numele de adenovirus poate combate alcoolismul, potrivit unui studiu realizat de o echipa de cercetatori din Chile, publicat in editia electronica a revistei New Scientist. Cercetatorii de la Universitatea din Santiago de Chile au descoperit ca soarecii crescuti pentru a fi dependenti de alcool carora li s-a administrat o doza de adenovirus modificat genetic au inceput sa consume cu 50% mai putin alcool la o luna de la tratament.
Virusurile au fost modificate astfel incat sa distruga o gena care produce o enzima-cheie implicata in metabolizarea alcoolului.
Multe persoane din Asia reactioneaza negativ la consumul de alcool din cauza mutatiilor unei gene care produce alcool-dehidrogenaza, o enzima ce contribuie la metabolizarea alcoolului. Aceste mutatii pot contribui la reducerea cu cel putin 66% a riscului de deces provocat de consumul de alcool. Activitatea acestei enzime poate fi blocata prin administrarea de disulfiram, substanta prezenta in multe medicamente de tipul Antabuse care uneori se dovedesc a fi eficace in combaterea alcoolismului. Reactia disulfiram- alcool se caracterizeaza prin greata, cefalee pulsatila, dispnee, varsaturi, hipertensiune, transpiratii profunde, durere toracica si chiar depresie respiratorie, colaps cardiovascular, convulsii si deces.
"Daca, insa, iei disulfiram zilnic, apare o problema de rezistenta la acest medicament", a indicat Amalia Sapag, coordonatorul studiului.
Pentru a obtine un efect de lunga durata, cercetatorii au modificat adenovirusuri care distrug gena care produce enzima implicata in metabolismul alcoolului. O simpla injectie a redus cu 80% activitatea acestei enzime in ficatul soarecilor.