Intr-o perceptie trebuie sa existe obiectul perceptiei, de exemplu, un pahar. Dar mai trebuie sa existe analizatorul, care in acest caz este ochiul, si caile de la nivelul ochilor spre creier. Dupa cum mai trebuie sa existe in acest lant centrul de analiza a informatiei de pe creier. In cazul halucinatiilor exista toate aceste elemente din lant, dar nu exista obiectul perceptiei, adica nu exista paharul. Care este diferenta intre halucinatie si iluzie? In iluzie, obiectul exista,adica paharul exista. Dar mecanismul de transmisie spre creier e perturbat. In halucinatie, omul vede paharul din exemplu, desi el nu exista. Prof. dr. Radu Mihailescu, directorul medical al Spitalului de Psihiatrie "N. Obregia", explica halucinatiile. Alti oameni aud o melodie care nu exista, este o perceptie falsa. Altii aud voci, care sunt doar in mintea lor. Altii percep gusturi ciudate in mancare si se sperie ca sunt otraviti, desi alimentele sunt normale. Mai exista halucinatii si perceptii false care nu inseamna boala. Acestea se intalnesc cand trecem de la somn la starea de trezie sau de la veghe la somn. Halucinatiile apar si la omul normal, dar care sufera intoxicatii cu heroina, canabis.