Cel mai nou submarin al Marinei britanice face inconjurul planetei fara a fi nevoit sa iasa la suprafata si se alimenteaza o data la 25 de ani.

Astute („Istetul") este prima dintre cele patru ambarcatiuni ale noii serii de submarine cu acelasi nume proiectate de Marina Regala Britanica. Ambush, Artful si Audacious sint celelalte trei nave care vor completa noua clasa de ambarcatiuni si vor intra in functiune peste patru ani, scrie BBC. Clasa Astute va inlocui cele cinci submarine mai vechi din clasa Swiftsure, construite intre 1973 si 1977 si ajunse la sfirsitul vietii lor operationale. „Astute este o ambarcatiune cu adevarat remarcabila, a carei importanta nu va putea fi subestimata", a declarat la recenta lansare a navei ministrul britanic al apararii, lordul Drayson.

Coordonatele submarinului, actionat cu energie nucleara, sint: 97 de metri lungime, un diametru de 22,4 metri, un deplasament (greutatea volumului de apa inlocuit de vas) de 7.800 de tone, sase tevi de torpile Spearfish, 30 de rachete Tomahawk si o viteza de scufundare de 30 de noduri (aproximativ 55,5 km/h). In plus, el poate face inconjurul planetei fara sa trebuiasca sa iasa la suprafata si are o viata operationala de 25 de ani, perioada in care nu are nevoie de realimentare. Astute a costat 1,2 miliarde de lire sterline in cadrul unui program de 3,5 miliarde, dintre care 450 de milioane constituie contributia guvernului britanic.

Curiosii, docherii, elevii, personalul navei si VIP-urile au format cei aproximativ 10.000 de participanti care au fost prezenti la lansarea submarinului. Printesa Camila a fost cea care a spart de peretele navei sticla de bere inaugurala. „Ca sotie de amiral eu insami sint incintata sa fiu aici, in Barrow-in-Furness, la aceasta inaugurare", a declarat ea.

Amiralul Jonathon Band, prezent si el la eveniment, a descris nava ca fiind „extrem de puternica". „Cele patru submarine din clasa Astute vor reprezenta o componenta-cheie in viitorul nostru program si vor conferi Marinei Regale functionalitatea si performanta tehnica necesare pentru operatiuni de succes pe intregul glob, in urmatoarele decenii", a mai spus ofiterul britanic.

Contractul pentru constructia clasei Astute a fost semnat de guvernul britanic in 1997, dar prima sectiune a scheletului navei a fost montata abia in 2001.

Un studiu recent despre cum este distrusa biosfera marilor europene, la www.cotidianul.ro/select