Desi traim in plina era a luxului, legenda haute couture este in picaj liber, lasind in urma doar glamorosul si dramatismul show-ului in sine.

Toti urmarim, si intelegem colectiile prêt-à-porter, destinate consumului larg, dar pe linga ele apar si creatii vestimentare extravagante, venite parca din alta lume, socante chiar pentru privitorii naivi. Sint colectiile pe care, atunci cind le vad, cei mai multi se intreaba derutati: „Cine se imbraca asa pe strada?! Ce se intimpla cu moda din ziua de azi?" Acestea sint piese din colectiile haute couture, un cocktail de stiluri si idei prea tare pentru conservatorismul instinctiv al omului de pe strada. In spatele show-urilor desavirsite in care se prezinta aceste creatii originale se afla o traditie de zeci de ani, pe care s-a cladit o lume pe atit de inalta, pe cit o anunta numele: universul haute couture.

Creatiile haute couture au fost intotdeauna asezate pe un piedestal in lumea modei. Acesta este domeniul exclusivist, frecventat numai de cei mai talentati, originali si rafinati creatori de moda. De la inaltimea prestigiului si calitatii sale, segmentul haute couture joaca un rol de avangarda, anunta si stabileste directiile modei, preluate in sezonul urmator de majoritatea colectiilor prêt-à-porter. Ideea luxului si a „modei ca arta" se regaseste inca in colectiile putinelor case de moda care mai apartin comunitatii haute couture.

Conceptul haute couture corespunde activitatii initiale, istorice, a caselor de moda pariziene. In virtutea vechii traditii, acest segment extrem de exclusivist, desi din ce in ce mai putin rentabil, este controlat si aparat de aproape 150 de ani de institutiile franceze. Pentru a avea dreptul de a crea si prezenta colectii sub emblema istorica a haute couture, casele de moda trebuie sa indeplineasca un numar de conditii stabilite acum mai bine de 60 de ani. Cea mai importanta este ca, pentru a fi clasificata drept haute couture, o casa de moda trebuie sa apartina Sindicatului de Haute Couture din Paris, care este controlat de Camera de Comert si Industrie a Parisului. In plus, modelele sint create la comanda, pentru fiecare client in parte, atelierul trebuie sa aiba minimum cincisprezece angajati cu norma intreaga, iar casa trebuie sa prezinte de doua ori pe an la Paris cite o colectie de cel putin 35 de tinute de zi si de seara.

In Franta mai exista in prezent doar optsprezece case de haute couture: Balmain, Pierre Cardin, Carven, Chanel, Christian Dior, Louis Féraud, Givenchy, Lecoanet Henant, Christian Lacroix, Lapidus, Guy Laroche, Hanae Mori, Paco Rabanne, Nina Ricci, Yves Saint Laurent, Jean-Louis Scherrer, Torrente, Emanuel Ungaro.

In timpul „anilor de aur" ai modei, dupa cel de-Al Doilea Razboi Mondial, aproximativ 15.000 de femei purtau creatii haute couture. Astazi mai exista numai aproape 3.000 de femei in toata lumea care isi pot permite sa cumpere creatii haute couture. 60% dintre ele sint din SUA, numai 200 fiind cliente permanente. S-a ajuns chiar ca in ultimul timp creatiile haute couture sa fie imprumutate actritelor sau altor persoane de notorietate pentru publicitate.

Legenda haute couture este in declin. Conceptul haute couture serveste astazi mai mult drept imagine din vitrina caselor de moda istorice si se bazeaza aproape exclusiv pe cistigurile aduse de creatiile la scara larga, prêt-à-porter. Dar traditia este mentinuta in viata pentru ca inca mai exista oameni care cred in ea si care stiu si pot sa o duca mai departe.

Si, dincolo de toate, fascinatia haute couture este inca puternica printre femei. Este, la un nivel superficial, precum efectul unei telenovele: nu vrei neaparat sa ai viata din film, dar esti fascinata de dramatismul ei exagerat. La haute couture, spectacolul e totul.

In Franta mai exista doar optsprezece case de haute couture: Balmain, Pierre Cardin, Carven, Chanel, Christian Dior, Louis Féraud, Givenchy, Lecoanet Henant, Christian Lacroix, Lapidus, Guy Laroche, Hanae Mori, Paco Rabanne, Nina Ricci, Yves Saint Laurent, Jean-Louis Scherrer, Torrente, Emanuel Ungaro

Pentru mai multe informatii despre fenomenul haute couture, accesati www.cotidianul.ro/select