Lavrov a asistat la intrevederea Putin-Rice, desfasurata la resedinta presedintelui rus, situata in afara Moscovei, la Novo-Ogaryovo. Luni, inainte de a-si incepe vizita oficiala la Moscova, Condoleezza Rice a recunoscut ca relatiile intre Kremlin si Casa Alba nu sunt usoare in acest moment, dar a respins orice analogie cu perioada Razboiului Rece. In cadrul intalnirii de ieri, seful diplomatiei americane si presedintele rus s-au dovedit consonanti si in privinta stringentei de a se cauta o solutie acceptabila de catre ambele parti in privinta provinciei Kosovo, dar nu se poate spune ca discutia a adus vreun progres in directia rezolvarii crizei, noteaza Reuters. Convorbirile de la Novo-Ogaryovo au urmarit si pregatirea terenului in apropierea intrevederii americano-ruse la varf, pe care o va prilejui summitul G8 (cele sapte tari puternic industrializate - Franta, Germania, Italia, Marea Britanie, Canada, Sua - plus Rusia), gazduit, luna viitoare, de Germania. Si Rusia si SUA spera ca intalnirea Bush-Putin la acest summit, sa conduca la aplanarea divergentelor in relatia bilaterala. Declaratia laconica a Kremlinului dupa intalnirea Putin-Rice nu furnizeaza detalii in privinta celor discutate. De fapt, chiar alegerea resedintei prezidentiale de la Novo-Ogaryovo ca scena a intrevederii subliniaza caracterul informal al convorbirilor. Totusi, cativa inalti oficiali rusi au afirmat ca, desi vizita Condoleezzei Rice constituie dovada faptului ca Rusia urmareste imbunatatirea relatiilor cu Statele Unite, Moscova nu-si va flexa pozitia in privinta a doua probleme majore, respectiv, scutul anti-racheta in Europa de Est si Kosovo, chestiuni in privinta carora exista majore divergente de opinii intre Moscova si Washington. Rusia este total impotriva proiectului american de a instala un scut anti-racheta in estul Europei si nu accepta ideea de a se forta mana Serbiei pentru a renunta complet la Kosovo, intrucat aceasta situatie ar putea crea un precedent nedorit. Putin: "Nu exista conflict de interese intre Rusia si UE". Era de asteptat ca subiectul Kosovo sa fie abordat si in cadrul intalnirii pe care Putin a avut-o, tot ieri, si tot la Novo-Ogaryovo cu ministrul german de Externe, Frank-Walter Steinmeier, a carui tara detine, pana la finele lunii viitoare, presedintia semestriala rotativa a Uniunii Europene. Steinmeier a dorit sa discute cu seful Kremlinului asupra unor eventuale controverse intre Moscova si tarile foste sateliti sovietici, nou-admise in spatiul comunitar, inaintea summit-ului UE-Rusia, programat sa inceapa vineri, in localitatea rusa Samara. Chiar la inceputul intrevederii, Putin a tinut sa-si asigure interlocutorul: "Multumesc lui Dumnezeu, nu exista vreun conflict de interese intre Rusia si Uniunea Europeana". Presedintele rus a tinut sa explice ca "exista diferente de opinii in privinta modalitatii de solutionare a unor probleme, dar ambele parti au dorinta de a le solutiona". In ciuda optimismului si relaxarii afisate de Vladimir Putin, trebuie luat in calcul ca summitul de la Samara ar putea debuta prin discutii discordante pe tema interzicerii importurilor de carne din Polonia sau prin redeschiderea scandalului generat in jurul monumentului sovietic mutat din centrul Tallinnului, de catre autoritatile estone. Steinmeier a apreciat, luni, cu o zi inaintea vizitei la Moscova, drept improbabila perspectiva ca Rusia si Uniunea Europeana sa convina in cadrul summit-ului, asupra initierii de negocieri asupra unui acord ambitios de parteneriat, care sa includa domeniile comertului, energiei, drepturilor omului si politicii externe.