FC Sevilla, detinatoarea trofeului dupa 4-0 in finala de anul trecut cu Middlesbrough (ultima echipa care si-a pastrat un trofeu european este AC Milan, castigatoare a Cupei Campionilor Europeni in 1989 si 1990), este considerata favorita la castigarea Cupei UEFA, fiind si singura echipa care poate realiza "tripla istorica": Cupa UEFA, Cupa Spaniei (joaca finala cu Getafe) si campionatul (este pe locul 3 in Primera Division, cu patru etape inainte de final, la doua puncte in urma lui Real Madrid si FC Barcelona)! FC Sevilla a ajuns in finala dupa urmatoarele rezultate: 2-1 (d) si 4-0 (a) cu Atromitos Atena - in turul I; 0-0 (d) cu Slovan Liberec, 2-0 cu Sporting Braga (a), 4-0 cu Grasshopper Zürich (d) si 1-2 (a) cu AZ '67 Alkmaar - in grupa; 2-0 (d) si 1-0 (a) cu Steaua Bucuresti - in 16-imile de finala; 2-2 (a) si 3-2 d.p. (d) cu Sahtar Donetk - in "optimi"; 2-1 (a) si 2-2 (d) cu Tottenham Hotspur - in "sferturi"; 0-1 (d) si 2-0 (a) cu Osasuna Pamplona - in semifinale. Espanyol, marea revelatie a acestei editii, este neinvinsa dupa 14 meciuri in Cupa UEFA, dintre care a cistigat 11, marcand 32 de goluri si primind 9 (in opt partide catalanii nu au primit gol!). Espanyol a ajuns in ultimul act al Cupei UEFA dupa urmatoarele rezultate: 2-2 (d) si 3-1 (a) cu Artemdia Bratislava - in turul I; 2-2 (d) cu Sparta Praga, 6-2 (a) cu Zulte-Waregem, 2-0 (d) cu Ajax Amsterdam si 1-0 (a) cu Austria Viena - in grupa; 2-1 (d) si 2-0 (a) cu Livorno - in 16-imile de finala; 0-0 (d) si 4-0 (a) cu Maccabi Haifa - in "optimi"; 3-2 (a) si 0-0 (d) cu Benfica Lisabona - in "sferturi"; 3-0 (a) si 2-1 (d) cu Werder Bremen - in semifinale. Altfel, incepand de anul acesta, fotbalistii echipei care va castiga Cupa UEFA, vor urca in tribuna pentru a-si primi trofeul (in ultimii ani, ceremonia de decernare a trofeelor avea loc pe teren). "Am dorit ca din acest sezon cupele europene sa revina la traditie si acelasi lucru sa se intample si anul viitor, la Viena, la Euro 2008. Jucatorii echipei invingatoare vor urca in tribune pentru a primi trofeul, in randul suporterilor, al oamenilor fotbalului, a celor fideli balonului rotund. Redam fotbalul locul sau meritat, redam eroii multimii, abolim medierea electronica. Victoria, cupa, emotia", a anuntat Michel Platini, presedintele UEFA. (MIG)