Congresmenii democrati (majoritari in Legislativul de la Washington) au votat citarea secretarului de Stat, Condoleezza Rice, pentru audieri in Congres, in legatura cu ofensiva americana lansata impotriva Irakului la 20 martie 2003.
Rice va trebui sa raspunda unor intrebari formulate de comisie, cu privire la afirmatiile administratiei potrivit carora Irakul ar fi procurat uraniu din Niger, pentru fabricarea armelor nucleare, afirmatii ce s-au dovedit, ulterior, false, relateaza Reuters. "Exista o singura persoana la Casa Alba care a avut responsabilitatea principala de a obtine informatii corecte despre Irak, si aceasta este secretarul de Stat Condoleezza Rice, care in acea perioada detinea functia de consilier al presedintelui George W. Bush pe probleme de securitate nationala", a declarat presedintele comisiei, Henry Waxman, semnaland ca "poporul american a fost informat gresit cu privire la amenintarea reprezentata de Irak". Afirmatia referitoare la fantomaticul uraniu din Niger a constituit una din motivatiie majore ale oamenilor lui Bush pentru invadarea Irakului. Numerosi critici au acuzat, ulterior, Casa Alba, de distorsionarea informatiilor in scopul de a obtine sprijin. Administratia Bush respinge insa aceasta acuzatie. Mai mult, pentru a evita audierea lui Rice, utilizeaza pe post de colac de salvare argumentul dreptului de a combate citatia, in baza unei proceduri juridice care protejeaza presedintele si consilierii acestuia de intrebarile formulate de Congres. Solicitarea referitoare la audierea Condoleezzei Rice survine anuntului lansat de congresmenul democrat privind intentia sa de a initia o procedura de destituire a vicepresedintelui Dick Cheney. (Ileana CORNEA)