Primul presedinte al Rusiei democrate a incetat din viata ieri, la spital, la varsta de 76 de ani.  Moartea lui Eltan, primul presedinte rus ales prin vot democratic, a survenit in urma unui atac de cord brusc, a anuntat ieri dupa-amiaza agentia Interfax. "A murit la ora 15:45. Din cauza unei insuficiente cardiace poliorganice", a anuntat, dupa cateva ore, Serghei Moironov, seful clinicii in care era internat primul presedinte postsovietic. Cardiologul lui Eltan, Renat Aciurin, s-a declarat realmente socat de vestea mortii: "Nu aveam motive care sa ma faca sa cred ca ar putea deceda. Se simtea relativ bine".  REACTII. La cateva minute dupa anuntul Kremlinului, reactii din lumea intreaga s-au facut auzite. "Alexei al doilea a devenit Patriarhul Rusiei cand Eltan a condus aceasta tara, perioada in care s-au schimbat radical relatiile dintre stat si Biserica. Preasfintitul nu a uitat niciodata aceste lucruri si ii multumeste lui Boris Eltan pentru atitudinea fata de Biserica si de credinciosi", se arata intr-un comunicat al Patriarhiei Ruse, citat de Interfax. Prima reactie la moartea lui Eltan a venit insa de la predecesorul sau, Mihail Gorbaciov: "Transmit condoleante sincere celui care a dus pe umerii sai evolutia tarii, dar si greseli grave. A avut un destin tragic". Doar reactia actualului presedinte, Vladimir Putin, s-a lasat asteptata: nu a avut nici un mesaj oficial, i-a dat doar un telefon Nadinei Eltan, sotia lui Boris, si i-a exprimat condoleante, informeaza Interfax.  PERSONAJUL. In 1991, Eltan a devenit primul conducator din istoria Rusiei ales in mod direct, de popor. S-a nascut la 1 februarie 1931 si a atras atentia lumii pentru prima data in 1991, cand i-a sfidat pe autorii loviturii de stat impotriva liderului sovietic Mihail Gorbaciov. Ulterior, Eltan a fost implicat in actiunile care au dus la destramarea URSS si a devenit primul presedinte ales democratic al Rusiei. Razboiul impotriva separatistilor din Cecenia a fost unul dintre momentele dificile ale mandatelor sale. In ultimii ani petrecuti la Kremlin, el a aparut drept o personalitate izolata si predispusa la depresii. Suferind de inima, Eltan a demisionat la 31 decembrie 1999, numindu-l pe Vladimir Putin presedinte interimar pana la noile alegeri din 26 martie 2000.  PUCIUL. In urma cu 16 ani, Eltan a intrat in istorie, in fata "Casei Albe" (fostul Soviet Suprem al Rusiei), de unde, de pe "fruntea" unui tanc T-72 al diviziei Tamanskaia, a condus puciul reactionar. La 19 august 1991, activistii brejnevisti au organizat o lovitura de stat, nemultumiti de "efectul perestroika" si de autorul lui, Mihail Gorbaciov. La 20 august, 100.000 de persoane au demonstrat la Leningrad (azi Sankt Petersburg), in timp ce 180 de blindate se indreptau spre oras. La Moscova, 50.000 de manifestanti sfidau restrictiile de circulatie decretate in cursul serii. Eltan a anuntat preluarea comandamentului fortelor armate. Ziua de 21 august a reprezentat punctul culminant - la Moscova, manifestantii au incercat sa opreasca tancurile cu pietre si cocteiluri Molotov, iar Estonia si Letonia si-au proclamat independenta. A doua zi, pucistii au fost arestati (si amnistiati in 1994), iar ministrul de Interne s-a sinucis.
Dupa trei zile de captivitate, Gorbaciov a fost adus in fata "Casei Albe", unde Eltan l-a strivit cu dispretul sau.