Presedintele Hugo Chávez profita de rezervele de petrol pentru a transforma America Latina intr-o contragreutate a SUA, dar se impiedica de alianta „etanolului" dintre Brazilia si SUA.

Zece presedinti sud-americani s-au reunit, pentru doua zile, pe insula venezuelana Margarita, cu ocazia primului summit latino-american consacrat energiei si proiectelor de integrare regionala. Intilnirea, care a debutat ieri, este dominata de disputa dintre presedintele venezuelan, Hugo Chávez si omologul sau brazilian, Ignacio Lula da Silva, privind promovarea combustibililor alternativi. Venezuela, Bolivia, Ecuador si Cuba se opun folosirii terenurilor arabile pentru cultivarea trestiei de zahar sau a porumbului, in vederea fabricarii combustibililor alternativi, precum etanolul. „Oamenii nu maninca nu din cauza lipsei de hrana, ci din cauza lipsei veniturilor", a ripostat Marco Aurelio Garcia, unul dintre consilierii presedintelui brazilian.

Planul lui Chávez

Amfitrionul Hugo Chávez, liderul stingii radicale din America Latina si presedintele singurei tari latino-americane membre a OPEC, propune constituirea unor consortii regionale care sa furnizeze petrol statelor sarace din regiune. Chávez urmareste construirea unui gazoduct transcontinental, lung de 8.000 de kilometri, cu un cost estimat la 20 de miliarde de dolari si o durata a constructiei de peste zece ani. Strategia lui Hugo Chávez se bazeaza pe Alternativa Bolivariana pentru America, o initiativa lansata in 2001, la Havana, ca alternativa la zona Americana de liber schimb, lansata de SUA. Principalele tinte ale „alternativei" sint constituirea unui monopol energetic - Petrosur si al unuia mediatic - Telesur.

Contraoferta Washingtonului

Jeb Bush, fratele liderului de la Casa Alba si director al Comisiei Interamericane pentru Etanol, a efectuat o vizita strategica in Brazilia, paralel cu summitul latino-american. El a promis o reducere a taxelor impuse de SUA importurilor de etanol brazilian. „Tariful de 54 de centi pe galon nu are sens", a declarat Bush, aratind ca etanolul brazilian, fabricat din trestie de zahar, este calitativ superior celui american, obtinut din porumb. Mai mult, Jeb Bush a subliniat ca SUA trebuie sa se axeze pe productia de etanol, deoarece altfel va trebui sa importe petrol din „state inamice". Venezuela asigura in acest moment 12% din importurile americane de petrol.

In urma cu o luna, cu ocazia turneului sud-american al presedintelui George W. Bush, Brazilia si SUA au semnat un acord pentru promovarea productiei de etanol, cele doua tari fiind principalii producatori mondiali ai acestui combustibil. Acordul prevede si stabilirea unor standarde internationale de calitate, care sa permita comercializarea etanolului ca orice utilitate, precum petrolul.

D-ale lui Chávez

In ciuda disputelor evidente, presedintii Chávez si Silva au afisat o relatie cordiala si au semnat un acord pentru construirea unui complex petrochimic in valoare de 2,9 miliarde de dolari, capabil sa produca 1,3 milioane de tone de derivati petrolieri anual. „Doar uniti vom fi puternici. Iar acea putere nu este Venezuela si nici Brazilia. Ea va fi cunoscuta ca America de Sud", a declarat Hugo Chávez. Summitul nu a fost lipsit de frictiuni diplomatice, provocate de calificativul de „fascist" acordat de Chávez senatului chilian, dupa ce a protestat fata de inchiderea postului venezuelan Radio Caracas Television. „Cer scuze, dar Venezuela e Venezuela, iar Chávez e Chávez. Sint obligat sa apar suveranitatea tarii mele", i s-a adresat Chávez presedintei chiliene, Michelle Bachelet.