Multi oameni au avut vieti extraordinare. Altii au avut morti extraordinare. Insa foarte, foarte putini pot spera ca pot salva lumea la 90 de ani dupa moarte, comenteaza presa britanica.
Un astfel de om este remarcabilul Sir Tatton Benvenuto Mark Sykes, unul dintre cei care au trait in era in care marii oameni puteau si chiar au schimbat lumea.
Sir Mark Sykes a fost baronet, diplomat, tata a sase copii, parlamentar, general de armata si un negociator talentat. Baronetul a fost un apropiat al lui Lawrence al Arabiei si al lui Chaim Weizmann (primul presedinte al Israelului) si a contribuit la crearea statului modern Israel, precum si la promovarea cauzei armenilor. Desi a avut o cariera politica prolifica, nu viata, ci moartea i-a adus lui Sir Mark adevarata faima, pentru ca el ar putea reprezenta cheia unui mister pe care cercetatorii il considera a fi cea mai mare amenintare a lumii: o pandemie de gripa.
In timpul unei delegatii diplomatice de la Paris, Sir Mark a contactat o forma grava de gripa, care de fapt i-a fost letala. El a murit la Hotelul Lotti din Paris, la data de 16 februarie 1919. Se pare ca baronetul a fost una dintre ultimele victime ale teribilei epidemii care a bantuit lumea mai mult de doi ani, asa-numita gripa spaniola. Aceasta pandemie a facut mai multe victime decat Primul Razboi Mondial. Sir Mark ar fi putut fi doar una dintre cele 50 de milioane de victime care au murit prematur din cauza acestei boli, daca oamenii de stiinta nu ar fi ajuns din nou la el.
Dupa ce a murit, ramasitele generalului au fost ingropate intr-un cosciug de plumb. Era o procedura standard, chiar daca era costisitoare, pentru cei care murisera in strainatate si trebuiau adusi in tara natala. Defunctul a fost inmormantat in Sledmere, Yorkshire, si apoi uitat de catre istorie.
Insa acum, datorita faptului ca a fost ingropat intr-un sicriu sigiliat de plumb, cercetatorii sunt de parere ca trupul sau a fost foarte bine conservat. O echipa condusa de profesorul John Oxford, un reputat virusolog al Universitatii Queen Mary din Londra si unul dintre cei mai respectati experti in gripa aviara, a cerut permisiunea de a exhuma trupul lui Sir Mark in speranta ca vor putea extrage mostre din virusul care l-a ucis. "Avem permisiunea rudelor sale si avem si permisiunea episcopului. Acum mai avem nevoie doar de permisiunea Ministerului de Interne si a Ministerului Sanatatii. Speram ca vom incepe munca in cel mult sase luni", a declarat profesorul Oxford. Daca va primi toate aprobarile - si cel mai probabil le va primi - va fi pentru prima data in istorie cand un cadavru este exhumat dupa atat de multa vreme, in scopuri stiintifice. Trupul sotiei lui Sir Mark, Edith, este ingropat in acelasi mormant, insa ramasitele sale nu vor fi deranjate.
Planul de exhumare a ramasitelor lui Sir Mark este mai mult decat un exercitiu stiintific grotesc, putand reprezenta cheia unei enigme extrem de periculoase. Se stie ca gripa spaniola avea la origine o gripa aviara - provocata de un virus care ingrijoreaza in prezent lumea medicala mondiala. Izoland si examinand orice virus prezent in trupul deshumat, echipa profesorului Oxford spera sa afle cat mai multe despre temutul virus H1N1, si cum acesta ar putea fi "inrudit" genetic cu virusul gripei aviare de acum, H5N1, care terorizeaza lumea in ultimi ani.
"El a murit exact in ultimele zile ale epidemiei, cand virusul aproape ca nu mai avea putere asupra victimelor sale. Identificandu-l, putem afla cum a functionat acel virus cand a fost foarte virulent si cum a ajuns sa-si piarda efectele".
Desi pandemia din 1918 a fost cea mai distructiva boala din timpurile moderne, se stie foarte putin despre virusul care a provocat-o.
Exista o serie de mostre in laboratoare, insa sunt de calitate proasta, ele fiind prelevate din tesuturile unor ramasite descoperite in tundra din Groenlanda acum cativa ani. Insa acum se spera ca ramasitele lui Sir Mark vor putea oferi mostre foarte concludente. Profesorul Oxford, ca si majoritatea expertilor virusologi sunt de parere ca este doar o problema de timp pana ce virusul H5N1 sa sufere o mutatie care sa-l transforme intr-o "varianta" extrem de virulenta si transmisibila oamenilor, astfel incat trebuie sa se grabeasca.
Oamenii de stiinta au mai explicat ca atunci cand sicriul va fi deschis, se vor lua toate masurile de siguranta, iar cercetatorii vor purta inclusiv costume de protectie. Ei au asigurat ca nu exista nici o sansa ca virusul sa poata "scapa din laborator", pentru ca "virusul este mort acum. Am nepoti si stranepoti. Daca as sti ca exista cel mai mic risc, nu as face asta", a declarat profesorul Oxford.
Daca reputatul profesor are dreptate, atunci stiinta va afla mult mai multe despre unul dintre cei mai mari ucigasi ai secolului XX, iar Sir Mark va avea o soarta extraordinara, demna de viata pe care a dus-o, chiar daca acest lucru se intampla la aproape 90 de ani de cand a murit.