Cei 15 marinari britanici se afla in prezent in custodia Garzilor Revolutionare, la Teheran, unde sunt interogati, transmite BBC. Teheranul pretinde ca britanicii se aflau in apele teritoriale ale Iranului, dar premierul Tony Blair a declarat ca ambarcatiunea celor 15 era de fapt in apele teritoriale irakiene, sub mandat ONU. Au existat insa unele speculatii conform carora prinderea britanicilor are legatura cu arestarea de catre fortele americane, a cinci iranieni, in Irak. Ambasadorul britanic la Teheran, Geoffrey Adams, s-a deplasat de doua ori la sediul Ministerului iranian de Externe, de la izbucnirea crizei, insa nu a obtinut permisiunea vizitarii militarilor. Agentia iraniana de stat IRNA a informat ca ministrul de Externe, Manouchehr Mottaki, i-ar fi transmis omologului sau britanic Margaret Beckett ca diplomatii britanici ii vor putea vizita pe cei 15 dupa ce Teheranul va finaliza propria ancheta. Marea Britanie nu intentioneaza sa dramatizeze acest caz, de teama ca situatia ar deveni mult mai dificil de solutionat intr-un moment in care puterile occidentale exercita presiuni asupra Teheranului pentru a-si suspenda programul sau nuclear, comenta ieri Financial Times.
Londra a avertizat ca Guvernul britanic va prezenta ceea ce numeste dovezi incontestabile privind prezenta navei britanice in apele teritoriale irakiene si nu iraniene. Pe acest fond, si in contextul escaladarii tensiunilor dintre Washington si Teheran, US Navy a anuntat ieri efectuarea unor importante manevre militare in zona Golfului, primele cu participarea a doua portavioane de la invadarea Irakului de Forta multinationala condusa de SUA, in martie 2003. La aceste exercitii participa portavioanele USS Dwight D. Eisenhower si USS John C. Stennis, care au patruns ieri in apele Golfului, si grupurile lor de lupta. (L.P.)