In discursul anual „Urbi et Orbi", rostit de la balconul Basilicei San Pietro din Vatican, Papa Benedict al XVI-lea a facut un apel pentru solutionarea conflictelor din Orientul Mijlociu si Africa.

Papa a sugerat ca traim, in prezent, intr-o lume paradoxala: chiar daca sintem fiii erei consumerismului, foarte multi oameni mor de foame in lume; chiar daca in secolul XX omenirea a facut remarcabile descoperiri stiintifice, nici la inceputul noului mileniu nu am scapat de foamete, boala si saracie; chiar daca mare parte din lume se considera libera, amenintarile la integritatea personala si morala sint poate mai periculoase si perverse ca niciodata. In secolul XXI, a adaugat el, umanitatea are mai mult ca oricind nevoie de mintuitor.

Papa si-a exprimat speranta ca vechi conflicte, precum cele dintre israelieni si palestinieni, sau cele din Irak si Darfur, vor fi rezolvate cit mai curind, declarind ca va vizita Pamintul Sfint de cum circumstantele o vor permite.