Acest meci putea fi finala UEFA din 2006, daca Steaua ar fi rezistat cu Middlesbrough. Cealalta formatie autohtona, Dinamo, se va reintilni cu Benfica Lisabona in saisprezecimile Cupei UEFA.

Accesul oarecum facil al Stelei si al lui Dinamo in saisprezecimile Cupei UEFA a fost razbunat de sorti. Atit ros-albastrilor, cit si „ciinilor" le-au fost rezervate, ieri, la tragerea la sorti de la Nyon, superlativele formatiilor calificate in primavara europeana. Astfel, Steaua va juca in compania supercampioanei Europei si detinatoarea Cupei UEFA, FC Sevilla, chiar pe stadionul unde in 1986 cistiga Cupa Campionilor Europeni, in timp ce Dinamo, desi a scapat de Werder Bremen, a dat peste o mai veche cunostinta, Benfica Lisabona. Paradoxal, cele doua formatii romanesti ramase in cursa, in cazul in care trec peste aceste meciuri de foc, ar putea intilni adversari mai facili in faza optimilor de finala. Steaua s-ar confrunta cu cistigatoarea dintre Sahtior Donetk si Nancy, in timp ce Dinamo s-ar confrunta cu invingatoarea partidei AEK Atena-Paris Saint Germain.

A spulberat-o pe Barça

Cel mai puternic adversar posibil pentru Steaua, FC Sevilla, da senzatia ca este singura formatie din Primera Division care poate tine ritmul cu Barcelona, pe care o secundeaza in clasament la doua puncte. Formatia care a invins-o pe campioana Spaniei cu 3-0 in Supercupa Europei si tocmai a trecut cu 2-1 de Real Madrid in competitia interna este, de altfel, si singura formatie de care se temeau stelistii. „Finala Cupei UEFA se joaca in 16-imi. A fost singurul adversar pe care voiam sa-l evitam, dar daca tot se discuta despre finala, atunci o vom juca in februarie. FC Sevilla este cea mai buna echipa din Europa", spune managerul general Mihai Stoica despre formatia cu care ros-albastrii s-ar fi intilnit in ultimul act al precedentei editii, in cazul in care ar fi trecut de Middlesbrough, grupare care a pierdut cu 0-4. „Sintem foarte fericiti si cred ca am cazut bine in urma tragerii la sorti. Este bine ca am evitat echipele rusesti, pentru ca distanta este mare si terenurile inghetate, iar noua ne este greu sa evoluam in aceste conditii", a venit replica antrenorului spaniolilor, Juande Ramos.

Lupta coeficientilor

La distanta de mai bine de sapte ani, Dinamo o va reintilni pe Benfica Lisabona, grupare care i-a invins pe „ciini" cu 2-0 la Bucuresti, dupa ce pierdusera cu 0-1 la Lisabona. Lusitanii ocupa in acest moment locul trei in clasament, la 11 puncte de primul loc, insa jucatori precum Simao Sambrosa, Nuno Gomez sau Rui Costa inspira teama in rindurile dinamovistilor. „Trebuie sa jucam, ca doar nu ne asteptam la echipe din Malta si Andorra. La nivelul acesta, sansele sint 50%-50%. Important pentru noi e ca avem acest culoar bun si trebuie sa facem tot posibilul sa mergem mai departe", considera actionarul Cristi Borcea, convins ca, daca Dinamo va trece de Benfica, va atinge cel putin faza semifinalelor. In plus, calificarea in defavoarea Benficai ar aduce un imens avantaj in clasamentul coeficientilor UEFA, in care Romania se lupta direct cu Portugalia pentru trei echipe in Liga Campionilor, incepind cu sezonul 2008/2009. Meciurile din saisprezecimi se vor disputa pe 14/15 februarie, iar returul pe 22 februarie. Ros-albastrii vor juca prima mansa acasa, in timp ce „ciinii" vor reveni mai intii pe stadionul Da Luz, pe care s-a disputat finala Campionatului European.