Comisia pentru Fortele Armate a Senatului american a aprobat, in unanimitate, marti, nominalizarea presedintelui George Bush pentru functia de secretar al Apararii, in locul lui Donald Rumsfeld, a anuntat presedintele comisiei, John Warner. In cadrul audierilor desfasurate, marti, in fata comisiei, Robert Gates (foto) a apreciat ca SUA nu castiga razboiul din Irak si s-a pronuntat impotriva unui eventual conflict armat impotriva Iranului sau a Siriei, care ar duce "foarte probabil" la agravarea situatiei din Irak.
Robert Gates, fostul responsabil al serviciilor secrete americane (CIA) , nominalizat ca ministru al Apararii al Statelor Unite, in locul demisionatului Ronald Rumsfeld, nici nu a fost instalat bine in functie ca a si reusit sa alarmeze pe responsabilii cu securitatea Israelului. In discutia avuta cu membrii Senatului american, care ii vor consfinti investitura, Gates a declarat: "Statele Unite nu poate sa asigure Israelul ca nu va fi atacata cu armament atomic de catre Iran". Si a adaugat ca žIranul minte cand sustine ca nu activeaza in directia fabricarii bombei nucleare. Programul nuclear iranian nu e indreptat spre necesitati ale industriei de pace, ci urmareste inarmarea atomica". Intrebat de senatorii americani daca Statele Unite vor trebui sa atace Iranul si Siria, Gates a dat exemplul razboiului din Irak, unde "Statele Unite nu sunt invinse dar nici nu reusesc sa obtina victoria. Statele Unite va plati un pret mare daca va ataca. Iranul va reactiona cu inchiderea Golfului Persic, sistarea exportului de petrol si declansarea unui val urias de terorism in Orientul Mijlociu, Europa si Statele Unite". Atacarea Iranului trebuie sa fie ultima solutie a Washingtonului, a spus Gates. Nici atacarea imediata a Siriei nu intra in viziunea strategica a noului ministru american al Apararii. "Un atac asupra Siriei ar avea rezultate dramatice pentru noi in Orientul Mijlociu, a subliniat Gates. Va spori antipatia anti-americana in regiune la un nivel inca neatins pana acum, si se vor complica relatiile americane cu toate tarile din zona". Premierul israelian Ehud Olmert si-a convocat de urgenta consilierii politici si militari si pe responsabilii israelieni cu securitatea.